新疾病命名更精確 避用地名防汙名化

 |2020.01.14
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【本報台北訊】中國大陸武漢爆發不明原因肺炎,禍首確認為一種新型冠狀病毒。之前曾有人預測,世界衛生組織(WHO)會不會比照同樣由新型冠狀病毒引起的「中東呼吸症候群冠狀病毒感染症」(Middle East respiratory syndrome coronavirus,MERS-CoV),把這個新疾病命名為「武漢呼吸症候群冠種病毒感染症」?

結果WHO昨天公布,將此病毒正式命名為二○一九新型冠狀病毒(2019-nCoV)。疫情集中於大陸武漢,名稱卻如此,令人好奇,人類傳染病的命名是否也有政治因素?

以國家命名

會產生負面影響

沒錯,歷史上諸多傳染病的命名,一直離不開政治文化因素。某些帶有國家、區域、動物名稱的傳染病命名公布後,曾經引起過許多的國家和人民的抗議,甚至導致無辜動物遭受不必要的大規模撲殺。

疾病管制署副署長羅一鈞表示,過去的命名方式容易讓人誤以為只有某些區域有疫情,而且會引起命名國的困擾。所以WHO與世界動物衛生組織(OIE)和聯合國糧食及農業組織(FAO)密切合作,並與國際疾病分類(ICD)共同開發出一套用於命名新人類傳染病的標準最佳實踐原則,並於二○一五年公布,希望協助世界各國最大程度地減少疾病命名對國家,經濟,人民和動物的不必要負面影響。

近年因傳染病或病原命名引起抗議,並且受到正面回應的例子,就是中東呼吸症候群冠狀病毒感染症(MERS-CoV),這次事件也是改變全球命名原則的關鍵。MERS-CoV在二○一二年九月公布全球第一例後,因絕大多數個案皆有中東旅遊史、居住史或工作史,WHO以「中東」為之命名。羅一鈞表示,當時引起中東多個阿拉伯國家不滿,並向WHO抗議,WHO遂於二○一五年公布上述新命名原則。

SARS命名

與疫情擴張速度有關

這次武漢發現的二○一九新型冠狀病毒,最初被懷疑可能是二○○二年首發生於大陸廣東的SARS(嚴重急性呼吸道症候群,Severe Acute Respiratory Syndrome)。為什麼SARS是以症狀來命名,也不叫「中國廣東」呼吸道症候群呢?其實這與疫情擴張速度、檢驗技術的進展有關。

SARS當時為一名來自廣東教授住宿於香港某酒店,傳給飯店人員及旅客, 同時藉由受感染之旅客快速散布全球,經過好幾個月的疫情調查和檢驗,才確定是一種新型冠狀病毒引起。當疫情在世界各地猛烈發生,基於國際防疫的通報和溝通需要,必須盡快給傳染病一個名字,所以便以症狀稱之。

羅一鈞表示,在檢驗技術不發達的年代,很多疾病都會以最早發現的國家、最早發現的科學家的名字或國籍來命名。例如日本腦炎是最早於日本分離出病原體、德國麻疹是由德國醫師區辨出此類出疹的特殊性、伊波拉病毒最早發生於西非剛果的伊波拉河流域;挪威的漢生醫師發現導致痲瘋病的痲瘋桿菌,因此痲瘋病又稱為漢生病。

現在檢驗技術已經進步、快速許多,就可以直接以病毒本身的性質來命名。以這次的冠狀病毒為例,八小時可完成廣泛的冠狀病毒核酸檢測,一天可以做出基因定序。

WHO根據病毒檢驗的結果,將之命名為二○一九新型冠狀病毒(2019-nCoV),可謂相當的精確,亦避免了不必要的困擾。

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