人類可以冬眠嗎?

文/自說自話的總裁 |2023.11.29
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圖/123RF
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文/自說自話的總裁

其實一些恆溫的哺乳動物也有類似的技能,牠們會提前儲備足夠能量(在秋天大吃特吃,把自己吃成一顆球),然後經由降低自身體溫來降低新陳代謝水準,用大睡一覺減緩能量消耗的速度,來應對可能遇到的能量缺乏。

動物冬眠 自行調節

在不適宜活動的季節,一些蝙蝠能冬眠長達8個月,懷孕的北極熊也會選擇靠冬眠來度過最難挨的冬日。在此期間,牠們降低體溫、減緩心跳、用極低的新陳代謝率維持神經和肌肉的活性。一旦外界環境發生變化,牠們就會醒來,迅速恢復正常。

1997年發射的太空船「卡西尼號」(Cassini),在太空中足足飛了7年,2004年才進入環繞土星的軌道。想像一下,假如3個太空人要在土星與地球之間往返,光是飛行時間恐怕就要耗費掉近20年。太空人們又不能真的像電影《絕地救援》中那樣,在外太空上種馬鈴薯,我們要為3個不會冬眠的太空人準備至少20年分的食物、水和其他物資。這些物資該有多重?裝載這些物資,又需要多大的火箭?

人工冬眠 美好可期

於是,在物理學家研究能量、物質、引力和火箭的同時,一些生物學家就像科幻電影中一樣,在研究人工冬眠技術。如果這一設想得以實現,太空人就可以安全地進入一種類似「冬眠」的狀態,到達目的地後再被喚醒,迅速恢復正常。

這種美好的設想,真的能夠實現嗎?

內容節錄自《真的假的!奇怪知識又增加了:自說自話的總裁顛覆認知的科學奇想》,晴好出版授權使用

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