鴨子 那神奇羽毛

文/一元 |2023.11.27
262觀看次
字級
圖/123RF

文/一元

想像一下鴨子一身絕美的羽毛,不僅為了美觀的目的,而是一件特殊的羽衣。

鴨子一生的大部分時間都在水裡度過,無論是在池塘、湖泊、河流、溪流或海上,好像理所當然水中愉悅戲水,但是仔細觀察一下會發現,鴨子即使在水裡,牠的羽毛也不會浸溼,冰冷的水也不會吸走牠身上的熱氣,甚至於水珠也能從羽毛上滑離,永保著自身的乾燥與溫暖,即使潛入水下深處再探頭出來時,羽毛仍完好無瑕。

是什麼原因讓牠們的羽毛在水裡能保持完全乾燥?與我們洗澡時,頭髮被水浸溼,卻需要一段時間才能乾來作一個對比,牠們的羽毛的確神奇!其實這是因為鴨子有牠獨特的身體結構。

防水保暖 因為蠟油



鴨子身上包括3種羽毛:分別是覆蓋身體的輪廓羽毛、提供隔熱作用的羽絨,以及幫助牠們飛行的羽翼。當小鴨子一出生,就長出柔軟的絨毛,隨著長大,絨毛逐漸密集而長出精密的翼毛,塑造出鴨子的曲線和顏色,幫助鴨子行動,翼毛能形成屏障,保護絨毛,讓空氣進入,把水攔在外面。

不過初生小鴨的羽絨不防水,身體發育也不完全,所以牠們的媽媽必須用自己的尾毛油給小鴨子塗上,這樣牠們才能安全地進入水中,直到大約一個月後,牠們不再需要依賴母親進行防水。

鴨子媽媽幫小鴨擦的是什麼油呢?由於所有的鳥類在尾部都有一個腺體,稱作「尾脂腺」,會分泌出含有油脂的分泌物,從類似乳頭的小突起分泌出來,當黏附到羽毛的時候,相當於形成一層防水的保護膜,讓水不容易沾黏上羽毛,這樣羽毛就不會被打溼了,鴨媽媽用自己的油幫小鴨摩擦。

這些油脂含防水蠟,短粗羽毛會吸收掉,鴨子再用牠又大又扁的嘴巴,常常去啄這些油脂部位,均勻塗抹到羽毛上,形成不可思議的護毛素,讓羽毛從耐水變成防水,甚至鴨子有時候還會用頭,在梳理好的羽毛上摩擦,也為那些身上難以觸及的地方打蠟,經過一些摩擦的工作後,小鴨子身體舒服了,羽毛也變得更炫麗。

軸枝鉤羽 完整編織



羽軸是羽毛主要的結構,羽支向外延伸,羽小支從羽支上延伸出來,而有些羽小支的末尾帶有小鉤,叫做「羽纖支」,它們連著一個個重疊的羽支,就像一系列互鎖的鉤子,只要羽毛保持乾燥,鉤子就會保持互鎖,並將羽毛緊緊地固定在一起,形成防水屏障,防止水滲入下面的羽絨羽毛。

不過,一旦羽毛潮溼,鴨子就會很難保暖,通常鴨子羽毛潮溼會有兩種原因: 羽毛油的產生減少,特別是當尾毛腺受到感染,可能會導致尾毛油產量下降,隨著鴨子年齡的增長,牠們產生的羽毛油會減少,因此年齡較大的鴨子,更容易出現羽毛溼的風險。 羽毛上的倒刺受到物理損傷,如:油、清潔劑、泥土、碎片、鋒利的邊緣、黴菌、蝨子和蟎蟲,都會損壞羽毛,並妨礙正常工作。

生活在非常骯髒的環境中,並且無法獲得淡水的鴨子,通常最有可能患有潮溼的羽毛。當然還有些鴨子也會因為過度梳理而弄溼羽毛。如果小羽支受損,鴨子可能會整理自己嘗試解決問題,但這只會加劇問題,羽毛會變得愈來愈受損,如果羽毛潮溼的原因只是機械性損傷,那麼當鴨子進行下一次換羽時,它可能就會消失復原了。

熱門新聞
訂閱電子報
台北市 天氣預報   台灣一週天氣預報

《人間福報》是一份多元化的報紙,不單只有報導佛教新聞,乃以推動祥和社會、淨化人心為職志,以關懷人類福祉、追求世界和平為宗旨,堅持新聞的準度與速度、廣度與深度,關懷弱勢族群與公益;強調內容溫馨、健康、益智、環保,不八卦、不加料、不阿諛,希冀藉由優質的內涵,體貼大眾身心靈的需要、關懷地球永續經營、延續宇宙無窮慧命,是一份承擔社會責任的報紙。自許成為「社會的一道光明」的《人間福報》任重而道遠,在秉持創辦人星雲大師「傳播人間善因善緣」的理念之際,更將堅持為社會注入清流,讓福報的發行為人間帶來祥和歡喜,具體實現「人間有福報,福報滿人間」的目標。
人間福報社股份有限公司 統編:70470026

 
聯絡我們 隱私權條款

Copyright © 2020 人間福報 www.merit-times.com
All Rights Reserved.