全球最大冰山動了 威脅航運、動物生存

 |2023.11.26
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全球最大冰山A23a正漂往南冰洋,恐阻擋南極洲數百萬野生動物的覓食路線。 圖/取自Pune News官網

【本報綜合外電報導】科學家24日表示,全球最大冰山正漂往南冰洋(Southern Ocean),37多年來首見移動。這座名為A23a的南極冰山面積近4000平方公里,約相當於南投縣面積、體積1兆公噸;科研組織「英國南極勘測」(BAS)冰川學家馬許(Oliver Marsh)說,推測移動的軌跡,巨無霸A23a將會阻擋南極洲數以百萬計的海豹、企鵝及海鳥的覓食路線,妨礙野生動物求生存。

路透報導,自1986年從南極洲西部的菲爾希納龍尼冰棚(Filchner-Ronne Ice Shelf)崩解以來,這座曾設有蘇聯研究站的冰山因底部卡在威德爾海(Weddell Sea)海底,基本上已擱淺,但現在已經出現鬆動。

最近的衛星影像顯示,這座重量近1兆公噸的冰山在強風和洋流的助陣下,正快速漂過南極半島(Antarctic Peninsula)北端。

馬許表示,如此巨大的冰山在移動很罕見,因此科學家將密切關注它的軌跡。這座巨大冰山動起來的同時,很可能會被推入南極洲環流(Antarctic Circumpolar Current),將沿著一條被稱為「冰山巷」的路徑流向南冰洋,屆時會碰到其他有類似命運的冰山。

目前不清楚為何這座冰山突然動起來,尚待釐清。馬許說:「隨著時間的推移,它大概稍微變薄,浮力變大了一點,得以離開海底並受到洋流的推動。」A23a也是世界上最古老的冰山之一。

A23a可能會在南喬治亞島(South Georgia Island)再次擱淺。這會為南極洲的野生動物帶來問題;因為數以百萬計的海豹、企鵝及海鳥在島上繁殖,並在周圍水域覓食,巨無霸A23a恐會擋路。

2020年,另一座巨大冰山A68曾引發疑慮,擔心它會與南喬治亞島相撞,摧毀海底的海洋生物並阻礙覓食。不過這座冰山後來分裂成無數小塊,得以避免這類的災難。A23a可能也有一樣的結局。但馬許說:「儘管南冰洋如今溫度已高得多,這種規模的冰山卻有可能在南冰洋存活相當長的時間,而且它可能會往北移向南非,從而擾亂航運。」

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