零殘忍絲綢 顛覆傳統編織

編譯/韋士塔 |2023.11.25
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編譯/韋士塔

絲綢因其舒適、保暖等特點成為備受歡迎的高檔布料,至今仍無法以人工纖維取代;然而,製作這種布料往往需犧牲大量桑蠶;一名女企業家創立的零殘忍絲綢品牌則在不傷害蠶寶寶的情況下取得蠶絲,還能幫助家鄉的年輕世代應對就業危機。

出身印度梅加拉亞邦(Meghalaya)的馬拉伊(Iba Mallai),自小就熱愛手工編織及染色織物,也一直抱有創業夢想。求學時她除了修習企業管理,也攻讀時裝設計;馬拉伊曾在科技大廠IBM任職,但2016年她毅然辭去優渥職務,返回家鄉創立Kiniho(印度傳統語言「那些人」之意)品牌,銷售以絲綢製作的一系列產品,包括連身裙、上衣、襯衫、領帶、包包、耳環、桌墊及桌布等。

馬拉伊指出,她自小就想創業,但畢業後成為企業員工,一直無法圓夢;後來,她終於下定決心,創立Kiniho公司;她說:「創立品牌最重要是熱情,必須相信自己想做的事,相信其潛力。」

促使馬拉伊創業的另一個因素,是幫助故鄉同胞。她說:「梅加拉亞邦的年輕人沒有太多就業機會,也有許多人順利完成學業;我創立這個品牌,能為他們提供收入,讓他們靠編織技能維生。Kiniho不只是一家企業,更能造福社區。」

馬拉伊決定以永續時尚為事業,生產「負責任」的產品,並把傳統、永續發展及婦女賦權「編織」在一起。她表示,自己的成長過程見證工匠以傳統技藝編織和染色,對她來說,把傳統工藝融入她創造的品牌,具有深刻且特殊的意義。她希望融合現代與傳統,結合最新技術與傳統紡織工法,創新編織風格及色彩,創造出獨特美感。

在永續方面,傳統蠶絲的採集方式是將蠶繭煮沸,犧牲蠶蛹;馬拉伊則選擇使用稱為「Eri」的蠶絲,這種蠶絲取自蓖麻蠶的蠶繭,這種蠶的蠶繭不會完全封閉,當蠶羽化成蛾後會從蠶繭的開口飛離,留下空蠶繭。

此外,為Kiniho品牌提供蠶繭的蠶農,飼養過程不使用任何化學物質。收取蠶繭並製成絲線後,使用天然染料如薑黃、石榴的提取物染色;Kiniho公司還選擇傳統織布機編織,減少對電力的需求。馬拉伊強調,該公司也向「零浪費」概念看齊,剩餘的布料不會直接丟棄,而是用來製作配件。

Kiniho公司目前聘僱18名織工,也與鄰近村莊的約30名織工合作。馬拉伊說:「我們的織工中,有些是因經濟問題被迫中斷學業的學生,還有一些是失業青年。我們希望為他們提供改善生活的機會。」這些女性織工接受基本訓練,依據經驗和工作量每月可賺取4000~10000盧比(約新台幣1513~3784元)薪資。

馬拉伊表示,她在就業及創業的過程非常幸運,並未受到任何性別歧視,但她鼓勵其他人,即使面對挑戰也需繼續抱持希望,「女性不應該放棄」。

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