【挪威花間集】歐洲七葉樹 馬栗

文/幼藍 |2023.11.19
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6月開花的歐洲七葉樹 圖/幼藍

文/幼藍

那年5月,一行人在識多見廣的志工夥伴引領下,參觀奧斯陸植物園。春光明媚的五月天,不僅群芳百草的花朵綻放,連樹木也跟著爭豔開花。志工領隊仰頭伸手指著一棵高聳巨大的樹,綠葉密布的枝幹上頂著一個又一個圓錐花序,問我們這是何樹的花。我鴨子聽雷初聞「hestekastanje(馬栗)」一名,對其比鄰密生的圓柱形小花特別感興趣,以為秋天蒞臨時,這些花朵便會結成令人垂涎的栗子。爾後獲悉它的正式名稱為歐洲七葉樹(Aesculus hippocastanum L.),果實雖然叫馬栗(horse chestnut),卻不供食用,與食用的栗子既不同目、不同科,也不同屬、不同種,兩者差異甚遠。

歐洲七葉樹的果實叫「馬栗」 圖/幼藍

成熟的馬栗由綠色轉變為褐色。圖/幼藍

別名馬栗樹的歐洲七葉樹為無患子目(Sapindales)無患子科(Sapindaceae)七葉屬(Aesculus)的一員,可食的栗子則是殼斗目(Fagales)殼斗科(Fagaceae)栗屬(Castanea);七葉樹的葉子是對生掌狀複葉,小葉5-7片,栗樹葉則為長橢圓狀的單葉;七葉樹的花序圓錐頂生,有別於栗樹的葇荑花序;二者所結的果實外型類似,表面都有刺,但七葉樹的刺散布於球形蒴果表面,不如栗子外殼被長茸茸的硬刺全部填滿。

歐洲七葉樹的葉子5-7片 圖/幼藍

歐洲七葉樹初結的花苞。圖/幼藍

自那次識得七葉樹之後,我發現它遍布於奧斯陸市中心的車道兩旁、人行路邊、公園內,每逢5-6月花朵盛開時節,4或5瓣不等的小白花兩側夾雜紅色斑紋,中心透著黃暈,綴滿綠葉叢間,格外搶眼,是常見的行道樹、庭園樹,綠化美化環境皆宜。一日於散步途中驚見開紅花的七葉樹(Aesculus x carnea Hayne),為雜交的品種,難怪不常見。

剛開的花白裡透黃。圖/幼藍

花白夾雜紅色斑紋,中心黃暈。 圖/幼藍

紅花七葉樹是雜交品種。圖/幼藍

馬栗不能食用的原因是含有七葉素(aescin),具有毒性;在歐洲供作藥用,採集自然落地的果實,人工摘下的馬栗尚未成熟,沒有藥效。歐洲醫界幾世紀以來提煉使用馬栗的七葉素治病,無論是內服或外敷用藥,都有助於防範血栓塞、內出血等心血管疾病,減緩關節炎與風溼痛的症狀。除了果實之外,歐洲七葉樹的花朵、葉片、樹皮亦可入藥,是歐洲醫學裡舉足輕重的天然藥草來源。

花謝結果中 。圖/幼藍

值得一提的是英格蘭與愛爾蘭的傳統康克遊戲(Conkers),即以歐洲七葉樹的果實馬栗為互相敲擊的堅果。文獻初次記載的康克遊戲起源於19世紀,迅速風行傳開後,自1965年起,每年10月的第二個星期日在英格蘭舉辦世界康克遊戲錦標賽。藥品、玩具兼備的果實,就我目前所知,僅此馬栗。

8月結果的歐洲七葉樹。圖/幼藍

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