擬態 危險中自保

文/露 |2023.11.06
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蘭花螳螂 圖/維基百科

文/露

自然界處處危機四伏!或許打從娘胎開始,就被呵護至極的我們,無法深刻體會這句話的涵義。但當您仔細觀察就會發現:大自然是殘酷而現實的!各個物種間,總是在覓食與躲避之中,上演著攸關生死的「捉迷藏」,也可算是一種賭上性命的危險遊戲。於是,各種稀奇古怪的演化方式與生存策略就此誕生!

大自然界 完美合體



舉例來說,自然界最常見的躲貓貓,無非就是各種像是穿上迷彩服的生物們了!在樹梢枝條間飛來跳去的綠繡眼,讓我們只聞其聲,不見其身;翡翠樹蛙的一身翠綠,與澤蛙身上的紋路和背中線,是牠們隱身躲藏的最佳防護;更神奇的,還有會隨者棲息背景,重新排列皮膚細胞與色素層而變色的章魚與變色龍,牠們與環境簡直是完美的合體!

我們今天要談的,則是「世界之最」昆蟲大軍們!牠們最廣為人知的生存策略便是「擬態」(Mimicry),簡而言之,就是憑藉著「模仿」另一種生物,而從中獲利或維繫生命。依照片利、互利或不同角色地位,還細分成貝氏擬態(Batesian mimicry)、穆氏擬態(Müllerian mimicry)、防禦型或隱蔽型、攻擊型擬態……等。而我們只要知道,這些策略都依循著一個共同的使命:生存與繁衍!其他的,就交給生物學家們去研究吧!

演化祕密 秀保護色



原生於熱帶地區的蘭花螳螂,是守株待兔派的獵食佼佼者!由其美名就可以知道,牠們擬態成蘭花,藉以捕食棲息於花上的蒼蠅、蝴蝶、蜘蛛等獵物。蘭花螳螂從初生到成蟲,體色都在一次次蛻皮中變化,紅、黑、粉、白……記錄著牠們美豔外表下的演化祕密。

自然界相對弱勢的蝴蝶、蛾類及其幼蟲,當然也需要狐假虎威般地,演化出各種欺敵戰術。最常見的,是擬態成蛇來嚇跑天敵。玉帶鳳蝶、寬尾鳳蝶、端紅蝶……等幼蟲,有著嚇人的蛇眼花紋,有些甚至可以偽裝成吐信模樣;蛇眼紋蛺蝶及別稱為蛇頭蛾的皇蛾,其翅膀的假面圖案,也達到了最佳的嚇阻作用!

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