竹節蟲 會走路樹枝

文/山羊 |2023.11.06
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圖/陳孟廷
圖/維基百科

文/山羊

走在象山步道,阿嬤突然蹲下來,指著步道旁一根10多公分長的「枯枝」說:「牠在動喔,是竹節蟲!」

小明趕快回頭,跟著蹲下來,卻只看到一動也不動的樹枝,直說阿嬤騙人。

其實,竹節蟲移動非常緩慢,如此才能融入地面上的樹枝、枯葉或苔蘚等環境,不易被發現,不花一段時間仔細觀察,根本看不出來。

為了讓小明相信,阿嬤撿起一片落葉,輕輕撥弄那根「枯枝」,牠才輕微動了一下。小明驚訝地露出好奇的笑容,直問:「我們常來這裡爬山,為什麼很少看到竹節蟲呢?」

竹節蟲是世界上最長的昆蟲,常見的約2.5~30公分長,體型大小通常與棲息地和飲食有關,最長的可達60公分以上,可以說是昆蟲界中的巨人。除極地外,世界各地都可以發現竹節蟲的足跡,總共有3000種左右,多數生長在溫帶和熱帶的樹林中。這麼普遍的竹節蟲,小明之所以覺得很少見,最主要當然是牠們偽裝的功夫了。

偽裝大師 功夫了得



竹節蟲(stick insect/walking stick)英文是「樹枝蟲/走路的樹枝」,大部分時間都待在樹上,咀嚼樹葉,與樹枝和葉子融為一體,使得捕食者很難發現牠們的存在。如果不移動的話,真的就跟枯死的樹枝一模一樣。更厲害的是,牠們甚至能模仿微風吹拂時,樹枝搖曳的動作,來回輕輕搖擺,產生的偽裝效果能讓一些捕食的敵人更加迷惑,以保護自己生命的安全。

除這種「擬態」的功夫外,許多種類的竹節蟲還能隨不同的光線、溫度和溼度來改變身體的顏色。

不僅如此,有些竹節蟲甚至在孵化之前,就已經是偽裝大師了!原來,這些母竹節蟲連自己所產的卵看起來都像是植物種子,能巧妙融入自然環境,防止肉食性昆蟲挑去吃。

另外,牠們會在隱密或難以碰觸的地方產卵,讓捕食者難以發現,或者將卵一顆一顆,化整為零的產在很多地方,分散集中在一起的風險。所以竹節蟲將卵產在森林地面上,也沒有我們想像中那麼危險。

防禦敵人 花招百出



如果偽裝被敵人識破,竹節蟲還有不少防禦的機制來保護自己。一是「虛張聲勢」,用明亮、鮮豔的顏色並發出巨大的聲響,來嚇跑捕食者,達成目的後,立刻再模擬四周環境的顏色;有些擁有翅膀的竹節蟲,會利用翅膀下閃爍的鮮豔色彩來迷惑敵人。二是「施放惡臭的化學武器」,警告敵人牠們非常難吃,最好斷掉捕食牠們的念頭;有些種類甚至可以分泌讓敵人暫時失明的液體,趁機逃逸無蹤。三是「斷肢求生」,是指真的不幸被敵人抓住的時候,牠們通常會迅速脫落被抓住的肢體來落跑,由於具備再生能力,不久就會重新長出失去的肢體。

最後值得一提的是,有些母竹節蟲可以單性繁殖,不需公竹節蟲的精子來產生後代,以確保族群延續。還有,有些螞蟻會被竹節蟲的卵吸引,因為卵的末端含有一種螞蟻喜歡吃的脂肪,所以牠們會將卵帶回巢穴,食用那一小部分的物質,然後將卵放在一邊,讓竹節蟲繼續在巢穴裡安全孵化,形成一種互利共生的關係。

總之,竹節蟲是一種迷人的昆蟲,具有出色的生存和偽裝能力,使牠們成為昆蟲學家和自然愛好者很喜歡研究的對象。

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