【法寶故事】修福惜福 解脫最樂

文/妙書法師 |2023.10.22
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文/妙書法師

天人因為過去世行五戒十善,修得人天福報,因此上生天界,享受無盡的快樂,但終有福報享盡墮落的時候。

從前有一位天帝釋,有一天突然五德離身。什麼是五德呢?就是身體自現光明、頭上花冠鮮豔動人、坐臥無上尊貴寶座、身體自然殊妙香潔、身上自著錦衣妙服。當五德離身,表示福報已盡,會現出五衰相。那五衰相呢?就是身上光明自滅、頭上鮮花自然枯萎、厭坐尊貴寶座、腋下出汗生惡臭、衣服染汙垢穢不淨。

天帝釋自知福報已盡,要下生人間,又觀知自己將降生在作陶人家的一頭母驢胎中。帝釋憂愁苦惱,心想:「有誰可以救我呢?」繼而又想:「三界之中,唯有佛陀能拯救一切眾生。」於是快速飛奔,前去見佛陀。

可是佛陀當時正在耆闍崛山石室中坐禪,入普濟三昧之中,還沒出禪定三昧。天帝釋只得跪在佛前,至心向佛陀頂禮,自行三皈依,皈命佛、法、僧三寶。帝釋三自皈依後,向佛陀禮拜,在拜下去,還沒起來的當下,即刻命終,神識倏忽下生,入了作陶人家的母驢腹中。

天帝釋神識入胎的當下,母驢忽然躁動不安,自行掙脫繩索,四處狂走踢踏,打翻了陶家所有陶架,用腳踩碎所有陶器。陶主見狀,大聲呵斥,拉繩制止無果,非常生氣,就拿起木棍抽打,抽打之中,傷及母驢腹部,胎兒因而流產。當下帝釋的神識,在一彈指間,又回到跪拜在佛前的帝釋身中。帝釋拜起之後,五德復體,又恢復了五德相。

此時佛陀從三昧中出定,對天帝釋說:「善哉天帝啊!你能在臨命終之際,至心皈命三寶,當下你的業報已盡,不會再受苦。」並對天帝釋說:「諸行皆無常,有盛必有衰,生死輪迴中,涅槃寂靜最為快樂。就像陶家和泥製作陶器,終將毀壞,不可長存,人命也一樣,會有消亡的一天。」

天帝釋聽佛陀所說無常法,心大歡喜,了知世間一切無常,福樂有盡,唯有通達業報因果,明白興衰有時,遵修佛陀的教法,才能得到解脫自在之法,於是當下證得須陀洹果。

──節譯自《法句譬喻經》

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