樹懶 什麼都慢

文/山羊 |2023.10.20
377觀看次
字級
圖/123RF

文/山羊

今天(10月20日)是「國際樹懶(樹獺)日」(International Sloth Day),設立目的主要是提升我們對這種害羞、安靜、性情溫和,並總是面帶微笑動物的保育意識,以防止現存的6種三趾樹懶和二趾樹懶,像長度3公尺多、重量1噸以上的史前巨型樹懶一樣,完全滅絕。

因動作極緩,樹懶常被認為是愚蠢和懶惰的動物。但原產中、南美洲雨林的樹懶當然不懶也不笨,之所以會變成地球上最慢的哺乳動物,一切都因演化結果。

節奏緩慢 節省能量



原是陸上動物的樹懶,憑著高大身軀,就能輕易吃到樹頂上的葉子。等牠們爬到樹上,變成樹棲動物,飲食完全以樹葉為主,但樹葉熱量和營養都很貧乏,導致牠們必須「慢活」來保存能量,漸漸演變成今天縮小的體型和極緩的生活節奏。

在樹上,樹懶每分鐘移動的距離只有4公尺,在地面上更是慢到只剩2公尺,連轉頭或眨眼也可以慢到讓人以為在看影片的慢動作。不過,牠們在水中移動的速度,卻是陸地上的3倍,並能夠將心率減緩至正常的1/3,在水下屏住呼吸達40分鐘之久。加上4個腔室的胃,可以充當漂浮裝置,當牠們偶爾從樹頂落入水中戲水,或萬一不小心掉到水裡,就能以較快的速度擺脫可能的危險,或避免被水淹沒。

消化過程 達1個月



一生幾乎都在樹上度過的樹懶,四肢長而有力,彎曲、鉤狀的爪子,可牢牢抓住樹枝,且更容易讓牠們90%的時間倒掛著,行動或睡覺都不會掉下來。

為了減緩新陳代謝的速度,來應對低熱量的攝入,樹懶通常一天睡覺長達15~20小時。由於在地面上更容易成為肉食性動物的獵物,而且無法保護自己,牠們每周只會為了方便一次而爬下來森林地面。

因為新陳代謝極其緩慢關係,樹懶得要好幾天才能消化一片葉子。為了應對緩慢的消化過程,其發展的胃分有4個隔室,可以分解堅硬的葉子纖維,但要把一頓餐食完全消化,可能需要長達一個月才能完成。

兩層皮毛 獨特生態



樹懶有兩層皮毛,皮毛裡棲息著由各種共生藻類、真菌、飛蛾、甲蟲和其他昆蟲組成的龐大生態系統。這樣的生態系統,給了樹懶皮毛特有的綠色,有助於樹懶融入茂密植被,讓牠們與樹林融為一體,產生完美的偽裝來保護自己安全。

另外,綠藻可能也是樹獺獲取額外蛋白質的一種方式,因為牠們有時會舔食生長在皮毛上的藻類。真菌的生長則有助於減少寄生蟲數量。最近還有研究顯示,樹懶毛皮中的藻類和真菌,可能有助於對抗包括癌症等許多人類疾病。

目前樹懶面臨最大的威脅,就是熱帶雨林棲息地被砍伐的風險。一旦雨林消失,樹懶就會失去庇護所和食物來源。在「國際樹懶日」的今天,即便我們沒有直接方法保護這些瀕危動物,但至少可以提醒自己環保的重要。另外,我們也可以從樹懶緩慢而優雅的生活方式中,重新反思在天天忙碌的日子裡,不妨以樹懶為師,偶而放慢腳步,過一下像牠們一樣輕鬆自在的生活吧!

熱門新聞
訂閱電子報
台北市 天氣預報   台灣一週天氣預報

《人間福報》是一份多元化的報紙,不單只有報導佛教新聞,乃以推動祥和社會、淨化人心為職志,以關懷人類福祉、追求世界和平為宗旨,堅持新聞的準度與速度、廣度與深度,關懷弱勢族群與公益;強調內容溫馨、健康、益智、環保,不八卦、不加料、不阿諛,希冀藉由優質的內涵,體貼大眾身心靈的需要、關懷地球永續經營、延續宇宙無窮慧命,是一份承擔社會責任的報紙。自許成為「社會的一道光明」的《人間福報》任重而道遠,在秉持創辦人星雲大師「傳播人間善因善緣」的理念之際,更將堅持為社會注入清流,讓福報的發行為人間帶來祥和歡喜,具體實現「人間有福報,福報滿人間」的目標。
人間福報社股份有限公司 統編:70470026

 
聯絡我們 隱私權條款

Copyright © 2020 人間福報 www.merit-times.com
All Rights Reserved.