從低軌衛星看未來太空爭霸戰

文/司馬川 |2023.10.06
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圖/樹下繪本
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文/司馬川

最近常輪著當全球首富的伊隆.馬斯克(Elon Musk)動作頻仍,除了旗下電動車大廠特斯拉,不斷到中國大陸大舉低價搶占市場外,還有把剛買來擁有數億會員的社群網站Twitter改成X公司遭到非議外,而他的另外一家公司,主力在低軌衛星服務星鏈(Star link)的SpaceX,最近傳出轉虧為盈的消息,主要是美國國防部買單,將提供鉅額預算和這家公司合作,進行「星盾」合作計畫。

低軌布局

展現規模



但是我們今天不是要講馬斯克的豐功偉業,而是探討低軌衛星的發展,還有這樣的服務,將為全世界人類帶來什麼樣的影響與變化,尤其是SpaceX這家公司的創新做法,讓太空勢力爭霸戰產生了和過去完全不同的態勢,以及從俄烏戰爭中,原本主力商用的星鏈服務,也邁向國防和情報系統的支援系統之一,而這樣的衛星系統也打破過去僅可由強國傾國家力量,才能完成的高空衛星的局面。

要講低軌衛星的發展,可以從網際網路的傳輸開始,大家都可能有經驗,哪些地方因為沒有基地台或是地形地物的阻攔,造成手機收訊不良的狀況,因此一開始,星鏈的低軌衛星主要也希望改善這樣的問題,尤其是世界上比較落後地區,也都因此可以藉由低軌衛星,用數以千計的數量,來涵蓋還有補足這些區域的不足,甚至只要在地面上有設置接收設備,就可以享用相當高速的網路傳輸。

覆蓋率高 無遠弗屆



過去類似GPS衛星定位系統的衛星,高度甚至都達到約2萬公里左右,而低軌道衛星則在約350到1000多公里的上空,加上密度提升,因此也使得衛星間整合以及對地面傳輸的能力,有相當大的強化和提升,星鏈目前大約3500顆在天上轉,另也預計未來第二代要達到3萬顆的密度,希望能夠盡量涵蓋全球各地區,而現在星鏈也已經在50幾個國家提供衛星網際網路傳輸的收費服務。

比較特別的是,這樣的服務也陸續開發各種運用上,除了固定地面接收設備外,在車、飛機、船舶,甚至高速行駛的鐵路等,都可以達到接收和高速傳輸的成效,甚至在一般汽車中,也可以藉由車上傳統插座的小型接收器來收訊和傳輸,理論上未來即使是網路封鎖的國家,也都將因此突破封鎖,隨時可以使用高速和無拘束的上網及相互傳輸,但當然仍需面對不少問題,以及這些國家政府是否願開放而定。

借重科技

多元應用



當然,也有類似競爭者如One Web 這樣的公司也競相投入,希望能夠共享利益,但是目前仍以星鏈的腳步最為穩健,而除了上述網路的通訊傳輸之外,也因隨著科技進步,以及飛行器的可回收,都讓人類上太空旅行(可另作討論),或是星鏈一開始提到上火星移民等更遠大的抱負,向前邁出一大步。

隨著技術不斷演進,加上AI人工智慧等科技的推波助瀾之下,相信低軌衛星能夠提供的服務將會更加多元,也為各國未來太空爭霸奠定堅強的基礎,甚至對人類未來探索外太空等也有所助益,連台灣都在立法院三讀通過了《太空發展法》,而這也是最近太空相關產業蓬勃發展的重要契機!

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