月分天數大不同

文/檸檬 |2023.08.11
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文/檸檬

筆者最近逛文具店時發現,市面上已經出現明年的行事曆了,赫然發現明年的二月有29天,相信多數人知道每4年會出現一次二月29日,這突如其來的一天是從哪裡來的呢?

曆法統計 平潤區分

我們利用日曆來檢視日期、計畫活動,而日曆是根據特定的曆法系統建立的。其中一個廣泛使用的曆法就是格里曆(Gregorian calendar),也被稱為公曆或陽曆,不過為什麼世界上多數國家採用格里曆作為主要的曆法系統之一?為什麼單數月和偶數月的天數不一樣?

儒略曆(Julian calendar)是格里曆的前身,它起源於古羅馬時代的凱薩大帝。在西元前45年,凱薩大帝引入了儒略曆作為羅馬共和國的日曆系統。儒略曆是根據地球繞太陽運行的周期進行計算,每4年中的一年被定義為閏年,閏年的2月增加一天,成為29天。這樣的設計使得每年的平均長度接近365.25天。

然而,儒略曆在長期使用下出現了一個問題,因為地球的公轉周期不是恆定的,儒略曆和實際的太陽年度(地球繞行太陽時,太陽兩次出現於相同位置的時間)之間存在微小的差異。因此,1582年後由教皇格里高利13世引進格里曆(Gregorian calendar),進一步修正了閏年的規則,以更準確的反映太陽年度。格里曆引入了特殊的閏年規則,一般情況下,每4年中的一年被定義為閏年,二月增加一天,成為29天。這樣的修正使得格里曆的平均年度長度接近365.2425天,比儒略曆更接近實際的太陽年度。

單偶月數 天數不同

除了閏年之外,格里曆中單數月和偶數月的天數不一樣,這是由於曆法系統的設計和平衡多個因素所決定的。單數月通常為31天,這是為了保持月分的連續性和整齊性,使得每個季度(3個月)的天數保持一致。而偶數月則有30天,這是為了讓整年的天數更接近實際的太陽年度。至於二月通常有28天,是因為二月是最短的月分,且為了保持整年的天數與實際的太陽年度相符,因此在平年中二月只有28天。

不過,七月和八月為什麼都是31天呢?這是為了紀念古羅馬統治者尤利烏斯‧凱撒(Julius Caesar)和奧古斯都‧凱撒(Augustus Caesar)。七月和八月以他們的名字來命名,並確定這兩個月都是31天,也使得七月和八月成為連續的兩個擁有相同天數的月分。

總的來說,格里曆已經成為世界上主要的曆法之一。透過對格里曆,我們能夠理解時間的價值和意義,可以進一步規畫生活,預測季節的變化。儘管格里曆是一個被廣泛使用的曆法系統,但仍然存在其他曆法,每個文化和國家可能使用不同的曆法來滿足特定需求。曆法的發展是人類對時間的觀測和理解的產物,反映了人類對宇宙運行的追求和探索。無論是格里曆還是其他曆法,它們都是人類文明中重要的成就,為我們提供了規範和統一的時間系統。

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