【日本和食考】飯糰為何是三角形?

文/永山久夫 |2023.07.27
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文/永山久夫

一提到飯糰,多數人立刻想到的大概是三角飯糰吧!現代人可在便利商店或超市裡買到各式各樣不同口味的飯糰,其中大多是三角形。

然而,飯糰原本沒有固定形狀,除了三角飯糰,也有圓球狀或圓柱狀的飯糰。因為是用手捏製定型的飯糰,會捏成球形和圓柱狀也很自然。

一九八七(昭和六十二)年,在石川縣能登半島鹿西町(現在的中能登町)發現彌生時代的「杉谷茶畑遺址」,在此出土了日本最古老的飯糰化石。這塊化石是狀如小石頭的碳化米塊,形狀為前端尖起的等邊三角形。由此可知,日本在彌生時代就有三角飯糰了。

此外,這顆飯糰沒有被吃掉而成為化石保存下來,可推測它原本就不以食用為目的,而是製作來供奉神明的「神饌」。日本自古以來認為神明棲宿於山中,三角形又象徵山的形狀,三角飯糰或許可說是源自對神明的信仰。現今日本有些地方還留有喜慶節日時,製作飯糰供奉神佛的習慣,也可視為上述神饌的延續。

以這種方式誕生的飯糰,在奈良時代初期的《常陸國風土記》中已可看見,當時用的名詞是「握飯」。此外,江戶時代後期的《貞丈雜記》中也有「所謂屯食即為握飯」的記載,這裡的「屯食」指的是宮中舉辦儀式或宴會之際,賜給隨從或臣子的食物,被視為飯糰的前身。

還有江戶時代後期的《守貞謾稿》中,也有「三都(江戶、京都、大阪)形狀皆未固定,京都及大阪多做俵形(圓柱形),上面沾一點黑芝麻,江戶則多為圓形或三角形,很少使用芝麻」的記錄。由此可知,三角飯糰在當時的江戶已很常見。

現在市面上販售的飯糰幾乎都是三角形,這是受到便利商店文化的影響,因為三角飯糰最方便食用與運送的緣故。

(摘自《日本和食考:連日本人都大驚奇的和食百科》,商周出版)

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