青斑蝶追尋溫度 遠渡重洋

文/林子平 |2023.05.10
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文/林子平

幾年前,有一則蝴蝶遷徙的新聞:澎湖有位民眾發現住家的花園內有隻蝴蝶,身上被標示了日期和日本地名,原來是一隻從日本富山縣標放的青斑蝶,歷經46天從日本飛行了2277公里來到台灣。富山縣自然博物館負責人說:「這隻青斑蝶創下了富山縣蝴蝶的最長距離飛行紀錄,飛到翅膀已破裂,令人感到心碎。」

最長遷徙 三代往返

創下地表上最長昆蟲遷徙紀錄的是「帝王斑蝶」。每年會有上億隻帝王斑蝶在接近冬天時,由北美寒冷的洛磯山往南遷徙至溫暖的墨西哥,並在春天來臨時往北飛回洛磯山,但因為不順風,長達4800公里、歷時4個月的長途遷徙,讓生命周期僅有1個多月的蝴蝶,沒辦法在有生之年飛抵目的地,中途還得暫停德州來繁衍下一代,一共要歷經三代接棒才能返回洛磯山。

在台灣新竹苗栗等地山區,多達50萬隻的紫斑蝶,也會在秋末準備南飛度冬,常落腳在高雄茂林。「氣溫是蝴蝶長程遷徙的一個很重要的因素,溫暖的環境讓蝴蝶能夠生存並產卵,還能讓剛孵化的幼蟲找到豐富的食物。」嘉義大學生物資源學系黃啟鐘教授這麼說,他對昆蟲生態及植物病蟲害都很有研究。

追逐氣候 離鄉背井

「也許是遺傳基因,這裡的氣溫一直刻畫在牠們的記憶之中,驅動著牠們歷代返回。」黃教授說,「雖然蝴蝶一代只有1個多月的生命,但為了下一代,牠們長途遷徙到最適合幼蟲出生的氣溫及生態環境,等到春天清明節前,經數代後剛羽化之成蝶,就開始往北飛,回到牠們此生未曾到過的故鄉。」

昆蟲願意冒這樣的風險長途跋涉,那人類也有這種追求溫度的本能嗎?我們得從現代人類的起源「智人」的發展談起。科學家普遍認為,在20萬年前智人起源於非洲。直到了4萬年前,智人已經遍布歐亞大陸。科學家一直在探索,究竟是什麼原因造成我們這個物種「遠離非洲」。

亞利桑那大學地球科學系Jessica Tierney教授透過氣候重建資料,並比對化石及石器的狀況,推論8萬年前非洲東北部溫暖且溼潤,適合居住。然而,在7萬年前,氣候開始變得寒冷而乾燥,艱難的氣候條件,使人類在6萬年前走出非洲進行大遷徙,這才讓歐亞大陸有人類出現。

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