從太空看地球

文/木易  |2023.04.19
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圖/123RF

文/木易 

太空,是一個令人難以置信的地方,不僅是從新的角度欣賞壯麗景色,且毫無疑問地,宇宙視野給太空人帶來幸運,使他們有足夠的爆炸力飛出大氣層。

當我們搭乘飛機,在藍天晴空之下,透過窗口往外俯瞰,可能會看到一塊塊的大地,或高樓林立的建築群,或像鋸齒狀的海岸線。此時可以想像一下,如果從距離更高的400公里高空俯瞰地球,所看到的景物,會是什麼模樣?

遠眺地球 亮麗多彩



無論是從「天空」或「太空」看地球,只是眼前畫面尺寸大小的不同。地球在人們眼前,展現出不可思議的幾何圖形、壯觀的結構和多彩多姿的顏色,像是一幅幅偌大的抽象藝術畫,令人嘆為觀止。

最早在1862年,美國陸軍成立熱氣球部隊,至1903年,甚至還有鴿子部隊,能攜帶可定時自拍的照相機,飛越特定路線拍照。直到1909年,美國萊特兄弟(Wright Brothers)發明飛機後,可以載乘人們飛上天空,以肉眼直接觀測地球表面。

俯瞰呈現 藍色彈珠



自20世紀60年代早期起,美國國家航空暨太空總署(NASA)就開始利用裝載於人造地球衛星上的照相機,不斷地從太空拍攝俯瞰地球的照片。其中,以「藍色彈珠」照片流傳最廣,最受人們喜愛。

地球有「藍色彈珠」之稱,源起於一張在1972年12月7日,由「阿波羅17號」宇宙飛船內的太空人,所拍攝到著名的地球照片。當時,「阿波羅17號」宇宙飛船正運行至距離地球4.5萬公里處,身處在飛船內部的太空人,看地球的外貌極像一顆兒童玩耍的藍色彈珠,於是,便將那張照片命名為「藍色彈珠」。後來,人們乾脆用「藍色彈珠」或「藍色星球」來稱呼地球。

從太空中看地球,畫面總是很美的,尤其是從白天轉入黑夜時。當夜幕降臨,地球黑夜的那一面,就會彼此亮起燈光,顯示大城市和城市之間道路的亮光。另一方面,高山、海洋和其他無人居住的地方,則是一片漆黑,清楚呈現人類生活的空間,或大自然的地盤。

國際太空站在繞地球的常規軌道上運行,不僅是太空人在太空上的「家」,還充當獨特的科學實驗室。這些太空站以每秒約7.7公里的速度繞著地球旋轉,每93分鐘繞行地球一周,見證令人難以置信的奇觀。

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