智利鮑魚 年度軟體動物之王

 |2023.03.31
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智利鮑魚(圖)及波浪泡泡蝸牛脫穎而出,獲選為年度軟體動物第1、第2名。 圖/取自「LOEWE TBG」官網
智利鮑魚及波浪泡泡蝸牛(圖)脫穎而出,獲選為年度軟體動物第1、第2名。 圖/取自「LOEWE TBG」官網

【本報綜合外電報導】年度最佳軟體動物(Mollusc of the Year)票選近日出爐,獲得青睞的不是絢爛外表,也不是引人注目的交配儀式,而是由「智利鮑魚」(Chilean Abalone)奪下軟體動物之王的稱號。

這種可食用的鮑魚通常被稱為「Loco」,根據法新社報導,人們似乎是用胃來投票,讓智利鮑魚在強敵環伺之下,仍然在這全球公眾投票比賽中,獲得42%選票。牠的競爭對手包括:外表迷幻奪目的波浪泡泡蝸牛(Wavy Bubble Snail),以及壽命超過500年的深海巨型瑪土撒拉牡蠣(Methuselah oyster)。

血中輸氧色素  助研發抗癌藥

賽事由LOEWE轉化生物多樣性基因組研究中心(LOEWE Centre for Translational Biodiversity Genomics, LOEWE TBG)舉辦,他們將破解智利鮑魚的基因組,以造福科學和人類。

智利鮑魚是一種大型海蝸牛,成熟時,殼長至少可達15公分,牠們是所在地區的頂級掠食者,被認為是控制其他物種數量的關鍵物種之一,常在海帶森林中的固定住所,或由貽貝、藤壺組成的結殼群落中被發現。

智利鮑魚在秘魯和智利或許是盤上佳餚,但其潛在價值不僅於此,研究學者表示,為智利鮑魚進行基因組解碼,有助了解海洋無脊椎動物如何應對過度捕撈,以及分子程度的汙染,牠們血液中的輸氧色素,還可能協助人類研究對抗某些類型的癌症。

這項年度票選活動,主要是為了提高民眾對於軟體動物族群的認識,這種動物群體包含深海巨型烏賊,甚至是花園裡的蛞蝓;軟體動物已經存在超過5億年,是僅次於昆蟲的動物界第2大門(phylum),但研究學者指出,由於缺乏基因研究,牠們通常蒙上神祕的面紗。

除了智利鮑魚從8萬5000個競爭者中脫穎而出,其他進入最終5個決選名單的軟體動物包含:有著霓虹裙擺的波浪泡泡蝸牛、長壽的瑪土撒拉牡蠣、繽紛的管邊海蛞蝓(thick-horned nudibranch),還有以不尋常交配行為聞名的豹紋蛞蝓(leopard slug),第2、3名由波浪泡泡蝸牛及瑪土撒拉牡蠣拿下。

瑪土撒拉牡蠣  壽命逾500年

波浪泡泡蝸牛是大西洋特有種,以微小的毛癬菌為食,牠們吸收這些蠕蟲的毒素,來保護自己免受海星等掠食者的侵害;瑪土撒拉牡蠣是最大的深水蛤蜊之一,也是迄今發現的最古老動物之一,壽命超過500年,牠們在大西洋中部和東部及地中海的深海中被發現,有些深度可達近1000公尺,在幼蟲時期,牠們會跟著水漂流,後來會把自己黏在垂直的岩壁等物體上,甚至可以形成懸掛的牡蠣礁,目前最大的有30公分。

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