阿彌陀佛聖誕 48願度眾生

 |2022.12.10
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【本報綜合報導】農曆11月17日(國曆12月10日)是阿彌陀佛聖誕,但阿彌陀佛不是像釋迦牟尼佛在娑婆世界(地球)成佛,也非歷史人物,為何有生辰呢?原來這跟永明延壽大師有關。

根據寶靜法師著作《阿彌陀佛要解親聞記》記載公案,說明永明延壽大師(904-975)與阿彌陀佛深厚因緣關係。

永明延壽大師生於五代十國,唐朝滅亡到宋朝建立之間的亂世,也就是在佛法衰敗等待重建的時代興出於世。

巴中南龕石窟第62龕阿彌陀佛經變龕。圖╱世界佛教美術圖說大辭典提供

永明延壽大師
受吳越王敬重


永明延壽大師當時深受吳越王錢俶敬重,獲尊為國師。有次吳越王舉辦供僧大會,當大眾正想禮請大師上座時,一個衣著破爛的大耳和尚毫不客氣地在首席坐下。

吳越王心中不快,卻不便發作。散會後,他問永明大師:「今天有沒有聖人來應供?」

大師答:「有啊,定光古佛。」誰是定光古佛?原來就是剛才坐在首席的那位和尚!

吳越王連忙派人搜尋他的下落,最終在一個山洞裡找到和尚,只聽和尚說了一聲「彌陀饒舌」後便圓寂了。

吳越王的手下心想:「彌陀饒舌?莫非永明大師是彌陀再來?」於是馬上回報吳越王。吳越王聽後,趕緊出門拜見永明大師,怎知手下又回報:「永明大師圓寂了。」

阿彌陀佛及八大菩薩像。圖╱世界佛教美術圖說大辭典提供

永明大師生日
阿彌陀佛聖誕


由於這段公案,後人便視永明延壽大師為阿彌陀佛的化身,也將永明大師的生日視為阿彌陀佛的聖誕日。

阿彌陀佛是西方極樂世界教主,在西方淨土中,觀世音菩薩和大勢至菩薩是阿彌陀佛的脅侍,合稱「西方三聖」。

根據鳩摩羅什大師所翻譯的《阿彌陀經》,阿彌陀佛能放無量光明、壽命無量,所以其名號有光明、壽命無邊的意思。

此外,《無量壽經》記載,阿彌陀佛在成道之前,曾有一世是一位國王。受到世自在王如來的啟發,生起無上道心,捨棄財富和王位出家為僧,跟隨世自在王如來修行,名為法藏比丘。

出家後,發48大願,希望建立莊嚴淨土,救度一切眾生,並協助在六道生死輪回的眾生圓滿成就佛道。

法藏比丘行願殊勝,精進修學,菩提心堅固不退,後來經過長遠劫,修習無量功德,終於成就佛果。

阿彌陀佛立像。圖╱世界佛教美術圖說大辭典提供

一心稱念佛號
臨終必蒙接引


他以無邊悲願建立西方極樂世界,普被上中下三根,任何人只要具足信願行,一心稱念佛號,臨終時必蒙阿彌陀佛與諸聖眾接引至淨土。

至於如何修學淨土法門呢?佛光山開山星雲大師在念佛法要中提到,「淨土」這個法門,易行難信,在《佛說阿彌陀經》中,佛陀亦說念佛法門為世間難信之法。

因此,要修持淨土法門,當先建立信心,依信心為支柱,然後生起行動,方能因果圓滿。否則,佛門雖大,不度無信之人;有了信心,而後發願,由願生行,所謂「信、願、行」為淨土三資糧,譬如離家遠行,一要資財,二要糧食,缺此二事,則難到達。

信者:當篤信佛力,彌陀如來,在因地中,發四十八願,願願度生,其中有:「念我名號,不生我國,誓不成佛。」今因圓果滿,我若念佛,必得往生。其次,信佛力慈悲,攝受眾生,如母憶子,子若憶母,如母憶時,一定蒙佛接引。

願者:願以此生誓往西方,更願既生西方,復回娑婆,度脫一切眾生。

行者:即老實念佛。

日本南北朝時代‧阿彌陀佛及聖眾來迎圖。圖╱世界佛教美術圖說大辭典

修持要信願行
往生淨土資糧


信、願、行,為修淨土法門的諸行者少不了的資糧。因此,古德的淨土經論及現今的諸師淨土論章等,凡談及往生的要事,都離不了這三祕要之法。

淨土的修持法門很多,可大致分為三類:一、持名;二、觀想;三、實相。修持此三種法門,皆可生於淨土。

其中「持名念佛」,比另二種念法容易得多,不論上中下根機,皆能念佛,若能念到一心不亂,便能得三昧,所得三昧是為念佛三昧。

持名念佛法,經過二千多年來,佛門大德不斷提倡和實行的結果,已成為最普遍、最深入民間的佛法。

持名念佛的方法,因念佛時的環境和心境,以及念佛人的根器不同,念法也有種種的不同。譬如:

唐代‧《阿彌陀經》插圖。圖/世界佛教美術圖說大辭典

因應環境心境
念佛方法不同


1.高聲念:
念時聲音洪大,其效用可治昏沉,提起精神,掃除雜念。

2.默念:
口不出聲,但在心裡明明白白,適用於公共場所或旅遊。

3.金剛念:
聲調在高聲與默念之間,一句句口念分明,耳聽分明,心想分明, 佛聲能在身口意中不散失。

4.追頂念:
字句緊急,一聲追一聲,中間毫無空隙,雜念無從生起。

5.覺照念:
一念念迴光返照,向於自性。

6.觀想念:
一面念佛,一面觀想佛身相好,佛國莊嚴。

7.禮拜念:
拜佛念佛同時進行。

8.記數念:
以念珠記念佛次數。

9.十口氣念:
以盡一口氣為度,用追頂法念佛,當出氣已促,再吸一口氣,方 能續念,名為一口氣,如是十次,故名為十口氣念。

星雲大師強調,如何持名念佛,可隨各人根機、環境而定,唯須念到渾然忘我,如古人所云:「念而不念,不念而念。」蕅益大師說:「得生與否,全由信願之有無;品位高下,全由持名之深淺。」

南韓直指寺阿彌陀佛會幀。圖╱世界佛教美術圖說大辭典提供

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