【法寶故事】盡己所施 功德無量

文/妙書法師 |2022.12.04
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文/妙書法師

從前南天竺有一個名為私呵絜的海島國家,王城有八萬餘平方里。當時其他國家因為災荒戰亂,人民四散,有一位老婆婆與家人失散,孤苦無依,沿途乞討生活,輾轉來到私呵絜國。

老婆婆一路乞討,來到一位長者家,和長者夫人訴說所遭遇的苦難,請求夫人收留,剛好被長者聽到。長者心生憐愍,對老婆婆說:「我可以資助你,你就住在我家吧。」老婆婆感恩的說:「我沒有什麼可以回報,但我可以勞動作務,不怕苦不怕累。」於是便在長者家中,擔任雜役工作。

有一天,老婆婆出城辦事,進城時,看到有僧眾正托著鉢出城,心中悲喜交加,想起以前家中富裕,可以隨意供養出家僧人,現在生活窮困,必須仰賴別人生活,不免感傷。

老婆婆恭敬的向僧眾問訊,問:「不知道今天托鉢有人供養嗎?」

僧眾回答:「早上入城托鉢,直到現在,仍一無所有,正打算要回去了。」

老婆婆很想供養僧眾,但是自己一無所有,就對僧眾說:「我現在進城想辦法,如果順利,就回來供養你們;如果不行,也會派人讓你們知道。」於是請僧眾在城門外的大樹下稍待。

老婆婆匆匆趕回長者家中,對夫人說:「我現在急需要用錢,願意將自己賣給長者家,終身為婢,並簽下賣身契。」夫人問:「你在我家不缺衣食,為何突然要用錢?還有,你拿這錢要作什麼呢?」老婆婆回答:「是我私人急用,無法向你說明。」

夫人將錢拿給老婆婆時說:「你拿去用吧,將來有錢再還就好,我要你的賣身契作什麼呢?」老婆婆拿到錢,先到左右熟識的鄰居家中,把錢給他們,請大家幫忙購辦飲食,足足有六十家。不久,老婆婆帶著眾人和飲食回到約定的樹下,向僧眾說:「請大家接受我的供養。」

僧眾看到老婆婆帶著飲食如約而至,心中稱奇,問:「你住在哪裡?我們早上托鉢時,走遍城中,怎麼沒見過你?」老婆婆對僧眾說:「我是某國中的人,家中信奉三寶,發願供養僧眾,因為災荒戰亂,流離失所到這裡。我家財盡失,一身孤苦無依,現在依附城中的長者家,供人使役,才有衣食得以活命。剛剛看見你們,心中悲喜交集,感傷不已,因為我曾發願要供養僧人,現在卻因為一無所有,無法如願。於是我向夫人表白,願意終身為婢,只求可以有一點點錢可以供養僧眾,圓滿心願。幸賴夫人慈悲憐愍,滿足了我微小的願望。」

僧眾非常讚歎,說:「這是真正且究竟的布施啊!」大家互相彼此說道:「你我為此五陰和合之身托鉢乞食,今天吃了這施主的布施供養,是在吃人肉啊!大家應該各自精進,以回報施主的布施功德。」於是眾僧精誠齊心,用功精進,當下獲得三昧總持。

因為僧眾的神通威德,感得國土震動,所有樹木曲躬,有如跪拜。僧眾以此瑞相見證,讚歎施主的殊勝供養。國王在宮中被瑞相驚動,召集百官議論,問:「是什麼原因有今天的瑞相呢?」

於是大臣四出調查,看到城門外僧人群集,周圍有許多布施者,正在互相慶幸,能見證如此殊勝的功德。大臣回宮向國王稟報,國王命大臣將人帶進宮。老婆婆非常驚恐,對大臣說:「我已經將此身賣給長者夫人,不屬於自己了。」

大臣回報國王,國王命令將長者夫人一起帶進宮。當國王問清楚事情緣由,不禁感慨的說:「我身為一國之主,富有且自在,但是不知道信奉三寶,供養僧眾,真是不如這老婆婆。」於是對所有人說:「這老婆婆是我的老師。」命人為其香湯沐浴,迎請坐於高位。

之後,國王親自受戒,成為優婆塞,長者夫人、宮中婇女成為優婆夷,國中人民都發道心,皈依三寶。

──節譯自《雜譬喻經》

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