紓壓健身還免費 挖洞同好遍布世界

編譯/潘楠慕 |2022.12.04
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編譯/潘楠慕

基於各種因素形成的壓力,不利精神健康,心理學家也持續嘗試透過各種方法協助人們化解壓力,常見的方式包括藥物、運動、閱讀或心理諮商;近來,研究人員發現一項看似單調卻可能極為紓壓的活動:挖洞。

科學家指出,多年來學者們一直對於「人類世」(Anthropocene)開始的年代爭論不休;人類世是指人類活動開始影響地球的面貌,造成地球生態系統大幅改變的新地質年代,但目前尚未獲得正式的認可;有學者主張人類世始於十八世紀末,當時人類活動開始對氣候及生態系統造成全球性影響,也有人認應從人類開始務農算起,更有學者建議把一九四五年七月十六日,人類首次進行原子彈測試的時間定為人類世的開始。

《華爾街日報》(WSJ)的資深編輯胡克威(James Hookway)則有另類的見解,他認為,人類世或許始於人類第一次挖洞之時,因為人類的挖掘的確改變了地表外觀,即使這些洞的大小、深度各不相同。

胡克威表示,人類最初往地下挖掘的原因已不可考,可能是為了取得礦物、燃料,也可能是挖掘隧道,甚至可能是無心之舉。儘管挖洞看來單調乏味,但世界各地有許人士樂在其中,一些藝術家和科學家甚至認為挖洞讓他們獲益良多。

荷蘭平面藝術家兼導演韋金斯瑪(Leanne Wijnsma)表示,每當工作遇上難題,她都會挖坑,在過程中思索解決之道;她高度認同挖掘的好處,後來甚至拍攝電影,探索其他人挖洞的故事。

被譽為超級電腦之父的克雷(Seymour Cray)則透露,研究工作陷入瓶頸時,他會在自家地下的隧道中工作;他戲稱,「在隧道裡,精靈們經常會來找我,解決我的問題」。

昆蟲學家戴亞爾(Harrison Dyar Jr.)也喜愛挖掘,他表示,挖掘的衝動在人類心理中根深蒂固。

胡克威指出,挖洞的好處可能是因為「在充滿干擾的世界中,這項活動能讓人體驗最簡單、純粹的專注﹂。

蘇格蘭的一名大學生莫恩(Charlie Mone)是挖洞的愛好者,他表示,自己養成這項「興趣」始於和友人前往海灘度假,閒暇之餘在沙灘上挖掘,不料就此迷上。假期結束後,莫恩把挖洞當成休閒娛樂,也發現許多同好,如今他每隔幾周會帶著著裝滿鐵鍬的袋子,騎車穿過城鎮前往海灘挖洞。莫恩指出,天氣好的時候,通常可聚集三、四十人在海灘上挖掘。

莫恩表示,在海灘挖洞時他會提醒同好,避免挖得太深引致塌方,活動結束後也須把洞填平;一名參與挖掘的學生欣德爾(Lucy Hindle)說:「挖洞是很棒的運動,任何人都可以照著自己的節奏進行,不必與人競爭。」另外一名學生伍德羅(Estelle Woodrow)則說,挖洞具備健身的好處,但幾乎不用花費;她說:「以前我一直想上健身房,但會員費很貴,挖洞則免費。」



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墨爾本迎接疫後生活

新冠疫情期間,嚴峻的封鎖措施讓許多民眾大受衝擊,更迫使許多商家關閉,被稱為澳洲文化之都的墨爾本也是如此。

疫情期間,墨爾本數度封城,導致商業活動冷清;隨著後疫情時代來臨,當局正試圖妥善運用閒置空間,開設迷你圖書館並營造舒適的閱覽環境,為城市重新注入活力,撫慰民眾的心靈。

疫情限制措施鬆綁後,墨爾本市政府設法吸引民眾和觀光客回流;在當局的努力下,墨爾本逐漸恢復昔日的繁盛面貌,餐旅產業的人潮湧現;但在墨爾本市中心的許多綜合大樓,卻出現一些「寧靜的綠洲」。

許多民眾前往這些大樓內的購物中心或餐廳,讓繁忙的商城和美食廣場充滿嘈雜聲和笑聲。但在一片喧鬧中,小小圖書館(The Little Library)卻鬧中取靜,為民眾提供休息及閱讀的空間。迷你圖書館的管理員表示,這是個適合所有人的圖書館,也是人們交換、借閱書籍的地方。

迷你圖書館的構想由墨爾本市長卡普(Sally Capp )推動,她表示,疫情造成的健康和經濟危機前所未見,振興墨爾本的確是艱巨的任務,但在帶領這座城市重回榮光、創造就業機會,促進商業發展之際,她也希望用閱讀來撫慰身心疲憊的民眾。

卡普指出:「迷你圖書館能吸引民眾,營造歸屬感,促進人們的交流。」目前墨爾本已設立六間迷你圖書館,包括一間為學齡前兒童提供說故事活動的圖書館、專供五十歲以上女性使用的免費數位文學共享空間,以及可供學生在夜間使用的閱覽空間。

另外,墨爾本當局也開設行動圖書館,載著各種書籍的車輛會前往市區各處,滿足民眾的閱讀需求。



超遠距工作 享受與世隔絕的平和

遠距工作或在家上班的優點之一,是免受旁人干擾,不易分心,但付出的代價是常需獨處,缺乏與人交流的機會;不過,在全世界最偏遠的角落,幾位從事「超遠距工作」的人員卻樂在其中;他們表示,在世界邊緣工作,能享受內心的平和與安寧。

在威爾斯斯科默島(Skomer)擔任管理員的阿斯頓(Ceris Aston),非常了解何謂與世隔絕。這座島嶼以海雀(puffin)棲息地聞名,面積僅三平方公里,海雀數量與人類數量的比例為六百比一。

阿斯頓的工作內容是觀察與記錄島上動物的活動,島上通常只有五位管理員。她表示,過去她曾在愛丁堡上班,但毫無成就感,「我不想被困在辦公室,我知道在某個地方有更快樂的工作」。

另一個超遠距工作,是英國南極遺產信託基金會(UK Antarctic Heritage Trust)的南極洲洛克羅伊港「企鵝郵局」(Penguin Post Office)。基金會執行長妮可(Camilla Nichol)表示,近來申請這份工作的人數大增,依據求職者的履歷,他們的共同點是對簡樸生活的渴望。

離群索居可能造成負面心理影響,但英國心理學教授湯瑪斯(Virginia Thomas)和阿茲米緹雅(Margarita Azmitia)的研究指出,在非自願的情況下,孤獨才會造成心理傷害,為了自省或追求內心平靜而尋求獨處的人,不會面臨孤獨帶來的風險。

在黃石國家公園擔任冬季護林員的富勒(Steve Fuller)就是如此,他在這個與外界隔絕的環境工作已將近五十年。富勒表示:「我不曾無聊或孤獨。我有很多工作要做,且耗費許多體力。多數時間我都能放空,不用思考太多事情;這片白色的大地,對我來說是美妙的解放。」

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