賽家羚羊 懷璧其罪

文/木易 |2022.11.27
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雪地中的賽家羚羊。圖/維基百科
臉部鼻吻膨大。圖/維基百科
圖/維基百科
賽家羚羊角被認為是中藥材。圖/維基百科
賽家羚羊母羊與幼仔,雌性羚羊沒有長角。圖/維基百科
雄性羚羊具長角。圖/維基百科

文/木易

行政院「安康專案」最近查獲黑市價值2000多萬元的羚羊角,結果發現竟然是瀕臨絕種的賽家羚羊角。雖然傳說羚羊角和犀牛角,在醫學上具有排毒散熱的神效,但其實中醫學已證實可以其他藥材替代,沒有絕對必要繼續殘害瀕絕物種……



最近查獲680支,共計100公斤走私羚羊角,盜採自賽家羚羊(Saiga Antelope),亦稱為「高鼻羚羊」,是《瀕危野生動植物種國際貿易公約》(CITES,簡稱《華盛頓公約》),禁止國際買賣、販運的物種,然而因其價格每公斤高達20萬元到30萬元,盜獵一直難以禁絕。

賽家羚羊角與犀牛角一樣,含有「冷鹽」(salty-cold)成分,在部分國家的傳統中醫藥仍然普遍被使用,有些人深信它可以排解體內毒素及肝臟所引起的燒熱症狀,以致賽家羚羊種群備受威脅。

10年內竟驟減9成

賽家羚羊主要生活在中亞地區,以及中國的蒙古、新疆等地,由於上個世紀末被獵捕濫殺,10年內數量便減少90%,以致1994年國際自然保護聯盟(IUCN)《瀕危物種紅色名錄》中,將其列為「極度瀕危」(CR)的物種。

賽家羚羊造型奇特,擁有獨特而靈活的長鼻子,分布區域曾經遍及歐亞大陸,如今卻只能蝸居在中亞和蒙古。其生活習性類似於藏羚羊,在每年春天季節,會集結成一大群集體產仔,到了初冬,則分散成小群交配。

易染病也不耐長途

2015年4月,賽家羚羊曾突發大面積死亡事件,在2至3周內,有近半數、逾12萬頭賽家羚羊突然發病死亡──發病時間極短,死亡率達到100%。2017年,證實賽家羚羊死因係感染小反芻獸疫病毒,感染源可能來自於家畜。其後,凡在賽家羚羊活動範圍內的家畜,均得接種相關疫苗,以免病毒威脅賽家羚羊種群。

賽家羚羊習慣在草場和荒漠之間做長途遷徙,有時路途長達1000公里,以致在嚴冬和乾旱季節,經常因遷徙造成大量死亡,幸好賽家羚羊有很高的繁殖率,才讓種群得以迅速恢復。

為何找不到公羚羊

其實早在冰河時期,賽家羚羊的分布範圍很廣,曾棲息於大不列顛群島,與其他大型哺乳動物一起覓食。但因賽家羚羊對氣候變化非常敏感,如果夏季異常溫暖、乾燥或是嚴冬,都會對食草供應造成直接影響。

此外,大規模人為獵捕行為,對賽家羚羊種群更產生深遠影響。哈薩克斯坦的動物學會,曾在2000至2002年,組織過地面和空中調查。在整個別特帕克達拉草原,調查人員竟然看不到一頭雄性的賽家羚羊或幼仔。

羚羊有角懷璧其罪

獵人們有選擇性地獵殺雄性賽家羚羊,主要目的是為了截取羊角,但這也導致了賽家羚羊性别比例嚴重失衡,繁殖率因而迅速下降。事實上,從1997年開始,直到20世紀末,賽家羚羊產仔集群從當地消失,分布模式也產生變化。牠們不斷離開原先的棲息地,整體分布更加碎片化。

好在2006年9月,有賽家羚羊分布的5個國家,共同簽署了《關於賽家羚羊保護、恢復和可持續利用的諒解備忘錄》。之後,各國嚴格執行反盜獵措施,使賽家羚羊的種群數量,終於從5萬頭增加到25萬頭。



窮追迫使羚羊絕跡

儘管賽家羚羊的棲息地,算是世界上人口族群量較少的地方,卻還是成為人類壓力的受害者,在短短的15年間,賽家羚羊族群數量大幅減少約95%。究其面臨威脅的主要原因:

1.棲息地破碎化:包括石油、天然氣開採,加上複雜的地緣政治背景,棲地難以完整保存。

2.盜獵殺害:由於中亞地區在過往沒有積極的保育政策,加上蘇聯瓦解後,有些地區的居民生活很貧困,賽家羚羊成為當地居民的食物來源。

3.中藥材:在中國富人對賽家羚羊角的需求推波助瀾下,20世紀以來,賽家羚羊盜獵嚴重,使得賽家羚羊的數量銳減,中國大陸境內的賽家羚羊,早已全部滅絕。



不是在覓食 就是在躺臥

賽家羚羊是牛科高鼻羚羊屬下唯一的物種,和同樣瀕臨絕種的藏羚是近親,為歐亞大陸很獨特的哺乳動物。

賽家羚羊是唯一能夠適應歐亞草原氣候,在寒冷惡劣環境生活的草食動物。牠們通常會集結成群四處遷移,尋找適合生活的草場。歐亞草原從東歐延伸到中亞,包含平原到高原等不同的環境地景,植被主要為可適應溫差劇烈和乾旱環境的不同草種,而樹木只會在河流岸邊生長,環境與沙漠很相似。

鼻孔搖擺伸縮自如

賽家羚羊的體型中等,身軀長1~1.4公尺。肩高雄性為70~83公分,雌性為63~74公分。體重雄性為37~60公斤,雌性為29~37公斤。臉部鼻吻膨大,鼻孔亦大,且能靈活伸縮和左右擺動。

科學家表示,高鼻羚突兀腫脹的鼻子,主要是為了適應草原的惡劣環境,在夏季時節,可用來過濾灰塵顆粒,到了嚴寒冬季,可以讓空氣變得溼潤溫暖。

賽家羚羊的夏毛,短促而緊密,秋冬換毛濃密且長。全身呈棕黃色或栗色,臉面部較淡,在背脊中央有條狹長的肉桂色;頸部下方、胸腹部及四肢內側,幾乎呈白色。雄性羚羊具長角,長於眼眶之上,向後稍微傾。雌性羚羊則無角,僅有短形的突起。

角形美且光潤如玉

完整的羚羊角,呈長圓錐形,略呈弓形彎曲,長25~40公分,基部直徑約3公分,呈棕黃色、白色或黃白色。除尖端部位外,角上有10~20個隆起的輪脊,幼枝時期較少。

角尖部位光圓,呈彎錐形,光潤如玉,嫩枝透視有血絲或呈紫黑色,表面沒有裂紋,質老的有縱裂紋。羊角基部圓形,具有骨塞,名「羚羊塞」,骨塞呈圓形,堅硬有重量感,表面有凸出的順紋與角內面合槽,質地頗為堅固。

除了覓食就是休息

賽家羚羊在日常生活和交配、繁殖季節中,所有的行為被畫分為6大類,包括:行走、覓食、站立、臥躺、社會行為及其他行為。到了產仔季節,還加入第7類的哺乳行為。

從時間分配而言,賽家羚羊「臥躺」和「覓食」是占用時間最長的兩類行為,其時間超過白晝的一半,且出現於早晨、昏晚兩個高峰期。在交配季節,年長的賽家羚羊花費在爭鬥、趕群、交配等行為上的時間,顯著較多於年幼的個體。而處於中間年齡段的賽家羚羊(雄性2~3年齡;雌性2年齡以上),是牠們所在群體中最活躍,也最具優勢的個體。

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