【書市隨筆】寓言也可能是一種預言

文/王錫璋(前國圖編審)  |2022.11.27
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《彼岸花盛開之島》 圖/聯合文學出版社提供

文/王錫璋(前國圖編審)

台灣旅日女作家李琴峰,去年以《彼岸花盛開之島》獲得第165屆芥川龍之介獎(即芥川賞,與直木賞並稱日本兩大文學獎項),是台灣作家首次以日文寫作,且奪得芥川獎的作家,殊為難得。尤其1989年次出生的李琴峰,15歲才自學日語,2013年旅居日本,2017年就開始用日文寫小說,以《獨舞》獲選第60屆「群像新人文學獎」,躋身日本文壇。

這本《彼岸花盛開之島》,除日文外,更交叉使用三種她自創的特殊語言,挑戰讀者的閱讀力,最終還是能獲得日本評審委員的青睞,可見書中要呈現的歷史、種族、性別、社會制度等等意涵,超越了語言實驗的難題了。

打造台日神祕孤島

也因為語言問題,這本書的中譯本,就非得由李琴峰親自翻譯才能容易表達,她承認,這是她日翻中最困難的一本。其實,我們讀中文本,也頗有障礙,時而要停頓思考,時而要翻閱她在書後頭附錄的「日之本言葉/漢語照表」來看看;有日語基礎或懂台語的讀者,比較能進入狀況。

但若讀習慣了,讀者當會發現這本有點奇幻的小說,故事主軸其實融合了西方「烏托邦」與東方「桃花源」的意象,打造了一座介於日本和台灣之間遺世獨立的神祕孤島。這孤島的住民都是從日本、台灣逃離迫害而來的避難者後代,在小島上躲著、過著如桃花源般的生活。

李琴峰雖說小說題材之靈感來自丹麥哥本哈根裡的「克里斯蒂安尼亞自由城」(Christiannia)的自治和獨立生活的樂園,但書中的小島,也揉雜了古代琉球王國(今沖繩縣)和與台灣最接近的與那國島的宗教信仰和歷史傳說,讓去過這兩個地方的台灣讀者,讀來有熟悉的感受。若讀過美國青少年小說家露意絲.勞瑞的《記憶傳承人》(The Giver),也會覺得小島的歷史傳授大事,也有一些《記憶傳承人》書中的影子;而小島歷史傳承等大事由女人掌握,令人想到中國古典小說的《鏡花緣》,也有提倡女權的觀念。

現實世界是否安然

小說裡虛構了一位少女,從海洋彼端(日本)因迫害事件,漂流到這座盛開著彼岸花的神祕島嶼。少女因船難失去了記憶,透過另一位少女的援助,在島上生活。

少女發現這座島嶼上的人講的語言,與她原本語言頗為接近,卻也有不同的地方,可見文化有根源或關連。這個島由女人掌權,並決定各種生活方式和社會制度,資深婦女「乃呂」和最老領袖「大乃呂」決定傳承對象,沒有所謂家庭制度,嬰兒生下來後,由負責的「乃呂」養到兩歲後,分配到有意願的女人家中居住,成年後,再由「乃呂」分配房子,選擇與誰共同居住都可以。這真是小孩由國家養的制度。但小島也不完全自給自足,雖盛產著醫療止痛用的彼岸花,加工後可以透過台灣,交易到中國等地,換取其他生活必需用品。彼岸花算是島上的護國神山,一如現在台灣的台積電般。

這位少女在島上生活下去,她被同化了,成為一個有傳授島上歷史資格的「乃呂」。李琴峰以語言實驗和宗教、傳說及性別意識,虛構了這本溫柔又有詩意的寓言故事,這烏托邦或桃花源般的島嶼,在現實世界中,是否能安然永逸呢?小說末尾,作者只能無奈,也對小島在世局變化中表達憂慮,她說,「寓言」也可能是一種「預言」。

想來,台灣的現況不也是一樣嗎?

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