【走進大西南】 進出西南有多難

文/出谷司馬 |2022.11.24
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蜿蜒的川湘公路,攝於湖南湘西矮寨鎮。圖/出谷司馬

文/出谷司馬

在前次的專欄中,我們提到了民國時期中國西南民族打敗了英國軍隊的「班洪事件」。在這個事件剛發生時,消息的傳遞不但紊亂也延遲許久,所以才必須由在地的領袖班洪王領導人民對抗英軍。這個過程也讓我們頗感好奇,在那個交通建設不若今日便捷的時代,外面的人要怎麼進出西南呢?

從地圖上來看,中國西南的版圖涵蓋了今日的雲南、貴州、四川以及湖南西部。按照一般的理解,如果中原的人要去雲南,應該是先經過貴州,然後進入雲南,這樣的路程看起來近得多。但是,當我們查閱前人所留下的記載,發現這條途經貴州的路其實不大好走。

貴州很晚才劃入中國版圖,雲南在明太祖朱元璋時建省,貴州則是在三十餘年後,直到明成祖朱棣統治期間才成為中國的一個省級單位。而且貴州的開拓是透過軍事力量,藉著一個一個衛所的設置,一段一段地向雲南推進;而在這條由衛所連成的路線之外,則分布著各個少數民族。所以當時的人說:「一線之外,皆苗仲也。」這「一線」指的就是以衛所的拓展為核心,所連接起來的那條線。

清朝康熙四十四年(一七○五),雲南有一位舉人萬貞元要從建水(今紅河哈尼族彝族自治州)出發到北京參加會試,他把沿途的所見所聞、風土人情繪製成了一本《公車圖》。從這些圖片中我們不難看到,一路上盡是荒涼偏僻、人煙稀少之地,路途十分艱難。而且別忘了,當時的雲南、貴州都已納入清朝版圖,甚至設官治理;而且在清代,要參加科舉必須先有戶籍。所以從萬貞元的例子可以看出,即便是已經被劃歸地方行省制度之下,擁有戶籍、可以報考科舉的士子,要從西南到中原也是相當不便的。

時間再往後推移,即便到了二十世紀,國人要到雲南也多半不會假道四川或貴州,因為走這條路不但曠日廢時,而且「沿途林壑幽深,猛獸出沒無常,為患行旅」。這段話,是一九三六年前往雲南的鄭子健在《滇遊一月記》中的描述。他這一趟行程的路線,是先由香港搭船經過海南島的海口,接著轉往越南(當時稱為安南)的海防,再由海防前往河內,最後轉搭滇越鐵路到雲南昆明,前後將近十天左右。要是期間發生交通事故或是遇上道路維修,這趟路程所需時日就更長了。

一九三○年代中期,面對日軍侵華的步步進逼,政府開始構思大後方的建置,公路規畫以湖南為起首,朝四川、貴州分別規畫湘川公路與湘黔公路。其中,湘黔公路又可接上滇黔公路通往雲南,而到了雲南以後,就接上了舉世聞名的滇緬公路,成為抗戰期間國民政府物資補給的重要通道。

當然,以現在的建築工法來看,這些蜿蜒曲折的山路跟當代直來直往的高速公路比起來,確實落後許多。但是在那個戰爭頻仍的年代裡,這些公路卻是人們前進西南的重要通道,讓進出西南漸漸沒那麼難了。

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