【趣味動物園】身披鎧甲的哺乳類——穿山甲

文/蘋果  |2022.11.03
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圖/沛蓁

文/蘋果

穿著一身堅硬的鎧甲(瓦狀角質鱗片),卻又害羞無比、極少見人的哺乳動物——穿山甲,大多分布在亞洲和非洲。牠堅硬的鎧甲雖然可以抵禦老虎、獅子和豹類的牙齒,卻抵禦不了人類的捕捉,牠們是世界上被非法走私數量最多的哺乳類動物。

目前,世界上的穿山甲總共分為八種,唯一居住在台灣的就是台灣穿山甲(中華穿山甲的一個分支),別看牠可愛的外表就想帶回家,牠可是保育類二級的野生動物。根據《野生動物保護法》,遇上牠們是不能擅自飼養或販賣的唷!台灣穿山甲的全身除了臉和肚子以外,都有著堅硬的鎧甲。當遇到危險時,牠們會全身蜷縮成一顆球,一動不動的狀態下就像顆石頭般,可以完美躲避其他野生動物的傷害。

穿山甲是夜行性動物,但是視力不好,這樣的牠該怎麼覓食呢?幸好除了堅硬的鎧甲外,穿山甲還有著細細長長的舌頭,以及絕佳的嗅覺,雖然牠們沒有牙齒,但是靠著嗅覺可以找到蟻窩的位置,以尖銳的前爪挖掘,接著利用細長且布滿黏液的舌頭伸進蟻窩取食螞蟻和白蟻,便可大快朵頤,飽食一餐。

穿山甲大多居住在低海拔的山區,和人類居住的範圍重疊部分極高,這也導致穿山甲的棲地容易受到人類的占用與破壞,數量愈來愈少,但這不是牠們數量日漸稀少的主因。傳統中醫認為穿山甲的鱗片可以治病、祛風除溼、緩解疼痛,且有益健康等不同療效,因此造成穿山甲被大量濫捕,根據國際自然保護聯盟的統計,光是在二一年左右,就有上百萬隻穿山甲跨越國界,成為世界上被走私最多的哺乳類動物。然而,穿山甲鱗片真的有藥效嗎?根據科學家的研究,穿山甲鱗片由角蛋白構成,成分和指甲、頭髮相同,就和犀牛角一樣,不具有什麼特別營養成分,但多數人穿鑿附會,讓穿山甲慘遭迫害。幸好,台灣穿山甲暫時沒有被盜獵和走私的危機——但牠們在台灣過得好嗎?

其實,台灣穿山甲在台灣低海拔山區並不快樂,有些人會將流浪狗棄養在山林中,而這些流浪狗會攻擊台灣穿山甲,台灣穿山甲遇到攻擊雖然會蜷縮成一顆球,但是長長的尾巴露在外頭,還是躲避不了攻擊而被咬傷,甚至四肢也可能被咬傷。受傷的穿山甲即使能夠熬過受傷之痛,幸運的活下來,但沒有銳利的爪子,穿山甲該如何覓食?此外,被咬傷的傷口也可能因感染而導致死亡。光是二二年,野生動物急救站接收了三十隻野生穿山甲,其中就有十一隻是因為遭受流浪狗攻擊,這個比例有點嚇人,卻是事實。

其實,不僅僅是台灣穿山甲,山羌、石虎、水鹿……原生種的台灣野生動物都屢屢遭受流浪狗的迫害。如果真心希望台灣穿山甲能快樂的在野外生活,我們能做的是不棄養自己的寵物,也不餵養野外的流浪狗,這樣才能讓更多的台灣原生種的動物們活得更快樂。

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