可愛綠植 毛茸茸一族

文/小昭  |2022.11.01
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圖/Julia Chou

文/小昭 

無論長到多大,人們都對「柔軟」毫無抵抗力,如:軟軟的床、絨毛衣服的觸感、毛茸茸的造型布偶、活潑可愛的毛小孩等等,柔軟的東西確實能讓人感到心情愉悅,所以,毛茸茸的植物,自然也很討喜!

毛茸造型 走萌路線

很古錐的盆栽植物兔尾草,就是因為圓錐狀的花序布滿柔軟細毛,酷似兔子毛茸茸的尾巴,萌趣十足而出名。還有一種植株矮小的澳洲狐尾草,顧名思義,就是它的花朵像狐狸毛茸茸的大尾巴,花色靚麗,很具觀賞價值!另一個像蓬鬆狐狸尾巴的,就是有著圓筒形纖細枝葉的狐尾天門冬。

台灣鄉野中有一種生命力頑強的狗尾巴草,它的花是綠色圓筒狀的,在莖頂抽穗有芒刺,形狀就像狗尾巴。狗尾草看起來不起眼,但它可是現代糧食作物粟(小米)的祖先,可以用來釀酒,可以用作牲畜飼料。因為造型可愛常被用來當作逗貓棒,甚至出現在動漫作品中,也經常作為叫醒別人的工具。有長長的狗尾當然就有短胖的貓尾,紅尾鐵莧又稱貓尾紅,是一種常綠灌木,枝條呈半蔓性,可以匍匐地面生長,像貓尾的是短穗狀的雌花,因為色澤鮮豔形狀可愛,用吊盆栽培會呈懸垂狀,既能美化又令人喜歡。

另外,很多蕨類也毛茸茸,像是兔腳蕨、鹿角蕨、狼尾蕨。多肉植物也有絨毛款:紫牡丹、小藍衣、清渚蓮、貓爪、各種兔耳等,個個都萌爆了!

宜蘭三星盛產的銀柳,台語發音類似「銀兩」,剝開紅色芽鱗後會露出銀白色絨毛,在光線下還閃閃發亮,像白花花的銀子,「剝銀柳」就象徵「撥銀兩」,是全世界華人過年時必買的應景花卉。但銀柳可不是只有過年才能觀賞,三、四月長出白色絨毛小花其實也像貓尾巴,所以銀柳小名而就叫貓柳。

毛茸茸一族還有鮮紅如火熱情燦爛的雞冠花,它的扁平狀花序,紅色花形酷似雞冠,花穗就像是絲絨,很有質感。另外,許多電視劇、動漫、小說中常出現的合歡,又叫夜合樹,因為它的小葉一到夜晚就閉合到一起,還叫做烏絨樹、絨花樹,因為花美形似絨球,而且清香襲人。在《中國藥學大辭典》記載:「合歡樹植之庭院,使你解忿而歡樂,故有之稱。」也就是說,合歡可以解憂,使人愉悅。

防禦武器 生存繁衍

不過,植物的毛茸茸並非只為了討喜可愛!

植物茸毛(trichomes)是源自於植物葉片或其他器官表皮細胞的小型突出物,可區分為能分泌醚油的腺毛及非腺毛兩大類,作用都是在協助植物面對不同的生物和非生物困境。簡單來說,植物茸毛是一種防禦武器,植物的莖厚厚的表皮蠟質層讓小昆蟲下不了口,加上葉和莖上密集的絨毛,能減少病原微生物的侵染機會。有些植物葉片表面的腺毛會分泌多種具抗蟲功能的物質,可降低害蟲的生長發育及群聚。

植物長的毛還有其他作用,有些植物如蒲公英是藉助風力傳播種子;有些植物的莖葉上長有一層細毛,可擋住氣孔,減少水分蒸發,同時又減少陽光的直射,降低葉面的溫度。還有些是保護嫩芽以便安全越冬,為了存活或繁衍而產生的毛茸茸,不只是可愛而已,還非常可貴呢!

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