86歲嬤 39年養育189孩童

 |2022.10.05
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福特(左)和她養育的孩子,維持融洽的感情。圖/取自網路

【本報綜合外電報導】美國南卡羅來納州馬里恩(Marion)小鎮上,一名現年八十六歲老婦福特(Hannah Ford)在一九八三年,丈夫去世近二十年,她的五個孩子也陸續搬出家門後,這位退休的女裁縫發現自己感到有點孤獨。但福特是一個喜歡付出的女人,不想用其他方式來打發時間,那時一位朋友建議福特考慮成為一名養母。

福特回憶當時情景:「她說,妳會是個好人,所以我開始這樣做了。」這個新角色似乎不僅適合她,而且成為一種使命。近四十年後,已經有一百八十九個孩子曾到福特家寄養,她收養其中的七個,而且還不打算停止。

伍德伯里(Erica Woodberry)十二歲時和妹妹一起去住福特的家,當時兄弟姐妹已經在寄養家庭之間來回奔波四年多了。現年四十八歲的伍德伯里表示:「我永遠不會忘記她為我們做的第一頓飯,我從來沒有吃過這麼好吃的一餐。」

不對孩子吼叫  溝通提供指導 

「她坐在桌邊問我們關於我們自己的問題」,伍德伯里表示:「她的聲音因情緒而起伏,我們不習慣這樣。」她補充說,福特是「一個非常特別的人」。 

伍德伯里的親生妹妹、四十一歲的卡洛塔.福特(Carlotta Ford)完全同意:「我一直很欽佩她的耐心。她從不對我們大喊大叫,只會和妳溝通,讓妳知道如何行動。」卡洛塔分享:「她影響了很多人的生活。」

其他被福特收養的孩子,同樣高度評價他們所經歷的愛和關懷。福特的養育方式似乎為她周圍的孩子提供指導,並為她帶來一種平靜和舒適的感覺。對於許多在生活中經歷過如此多次流離失所和混亂的孩童來說,這是一種可喜的變化和積極的影響。

「她知道如何建立信任,對我來說就像一個母親形象,我需要這樣」,三十八歲的吉文-利特(Kendall Givens-Little)說,他在十幾歲時就深愛著福特的家,現在是南卡羅來納大學醫學院的傳播主任,並且是福特撫養眾多茁壯成長的成年孩子之一。

儘管年歲已老  不願停止付出

福特在十二月將慶祝八十七歲生日,但沒有計畫停止她對需要的孩子付出愛。她正忙著撫養兩個孩子:一名十六歲、一名十歲,還要照顧她收養的兩個孩子,三十七歲的拉萬達(Lawanda)和三十六歲的勞倫斯(Lawrence),他們雖然已經成年,但出生時就患有胎兒酒精症候群而造成身心障礙。

儘管年紀大了,福特仍然精力充沛,即使是孩子也難以跟上她的步伐,因為她全力以赴,作為他人的避風港。

「我看不到任何結局,只要上天繼續給我力量、指導和智慧,我就會繼續這樣做」,福特說:「需要幫助的孩子太多了,他們正在擺脫沒有得到適當扶養、關愛的情況。他們需要我,我也需要他們。」

福特所關心的孩子和孩子對她的影響一樣多,她在寄養家庭中為孩子們提供的愛令人感動,也鼓舞人心。

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