【趣味動物園】拼湊而成的動物——鴨嘴獸

文/蘋果 |2022.09.29
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圖/River

文/蘋果

總有人說,老天爺在造人的時候,對有些人特別的好,把他們打造得特別漂亮或帥氣;那麼,今天要介紹的動物,有許多人懷疑是老天爺在打造牠們的時候,有點偷懶,拿製作其他動物剩下的元素拼湊而成。牠有水獺般圓滾滾的身體和皮毛、鴨子般扁扁的嘴巴、鼴鼠般無辜的圓圓大眼和像鵝一樣可以划水的鵝掌……這些組合成了特別「有趣」的模樣——鴨嘴獸。

鴨嘴獸如此有趣的模樣,也導致在十八世紀時,擔任英國大英博物館自然史館務員的動物學家喬治.肖(George Shaw)在第一次收到鴨嘴獸的標本時,覺得這應該是有人惡作劇,故意將鴨嘴縫在河狸或水獺的身體上,甚至還認真檢查了標本上是否有縫線。

儘管鴨嘴獸長得如此有趣,但也別因為牠可愛的外表而放鬆警戒喔!雄鴨嘴獸的後腿上可是有毒刺會分泌毒液。不過,可以稍稍放心的是,雄鴨嘴獸只有在交配季節時,發現有其他雄性要與牠爭奪女朋友時,才會使用毒刺分泌毒液攻擊敵人。鴨嘴獸採一夫多妻制,雄性和雌性交配完,雄性就會離開,在雌性產卵孵出寶寶後,僅靠雌性照顧,寶寶以舔食雌性分泌的乳汁維生。換句話說,鴨嘴獸是卵生哺乳類動物,也就是會生蛋並分泌乳汁餵養寶寶的哺乳動物。現今已知的卵生哺乳類動物僅有兩種,而且剛好都生活在澳洲,第一種是本文介紹的鴨嘴獸,另一種是針鼴。

鴨嘴獸有著像鵝掌一般的腳掌,牠們用帶著蹼的前肢左右滑行向前推進;牠們的後肢雖然也有蹼,但功用主要是協調身體和尾巴的平衡。鴨嘴獸通常可以在水中待上一兩分鐘左右,牠們在水裡通常會緊閉眼睛、耳朵和鼻子,聽不到聲音也看不見東西。

看到這裡,相信大家一定很疑惑,這樣鴨嘴獸要怎麼辨別方向和找食物呢?沒錯!牠們如鴨子般的嘴喙終於派上用場了!鴨嘴獸的嘴喙不僅僅只是可愛,牠的嘴喙上布滿感受器,這些感受器就成為了牠感應周遭的主要工具。感受器擁有電磁感應力,可以用來定位和追蹤獵物,這可是非常實用又先進的超能力喔!

擁有毒刺和電磁感應力的鴨嘴獸,就像是生物界的「超人」一樣,是很特別的存在。可惜的是,鴨嘴獸的棲地因為受到人為破壞、叢林大火和乾旱的影響,造成生存危機。澳洲塔隆加動物園在二二一年時宣布,將成立全球首間鴨嘴獸收容所,以拯救這種澳洲獨有的動物,可以在牠們落難時得到暫時的救助。此外,此收容所也將做為研究中心,專門研究鴨嘴獸的繁殖生物學,希望在這一連串的措施中,這麼可愛有趣又厲害的生物能永遠在地球上生活繁衍。

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