為什麼我們變成了裸猿?

文/智慧鳥  |2022.09.27
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圖/智慧鳥
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文/智慧鳥

我們的祖先還住在樹上的時候,他們的腳很適合抓住樹枝。在黑猩猩這樣的類人猿身上,就能觀察到這樣的腳部結構。

猿人進化 從腳開始

當他們來到草原上,為了行走,腳部結構不得不發生變化:大腳趾變得跟其他腳趾同方向,還多了足弓,可以減少行走和奔跑時帶來的震動,減輕身體的負擔。

人類奔跑時消耗的能量只有四足動物的四分之一,足弓則讓奔跑更有效率。

草原上的生活,不像在森林中摘果子那樣富足悠閒,人類祖先必須狩獵才能填飽肚子。

最初他們沒有遠距離狩獵的工具,必須走近才能發動攻擊,但他們奔跑的速度和其他動物相比實在太慢了。不過,因為直立奔跑很節省能量,人類祖先可以在獵物後面慢慢追,一直追到獵物精疲力盡倒下為止。但是,長時間奔跑的副作用就是身體發熱。熱量散發不出去,體溫就會一直升高,影響到身體機能。於是我們的祖先便逐漸褪掉身上的毛,讓熱量更容易散發。就這樣,每一代人類身上的毛髮逐漸稀少,變成了「裸猿」。

奔跑狩獵 促成演化

和遠古的祖先相比,我們的手臂比腿腳短、骨盆狹窄、屁股向外突出。當然,還有動物界中與身體比例最大的大腦。這都是直立行走和奔跑的結果。

因為我們的身體是在奔跑和狩獵中演化的,所以並不十分適應呆著不動的生活;這就是為什麼不經常運動,身體就會出現各種問題。



內容與圖照節錄自《我的第一本動物「演化圖鑑」:第四紀迎向現代》,新學林出版授權使用

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