鉛筆如何發明出來?

文/泰瑞‧布雷文頓 |2022.09.23
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圖/樹下繪本
圖/《發明簡史:驚奇不斷的科普大百科》
圖/樹下繪本

文/泰瑞‧布雷文頓

字母和讀寫的發展,也許是人類歷史中最重要的里程碑,然而,唯有出現了鋼筆或鉛筆這類方便使用的書寫工具,大眾教育和文化才得以實現。鉛筆的起源可追溯至古老的埃及人和羅馬人,他們用尖筆書寫。

石墨樹枝 創造歷史

那是一根細短的金屬棒,通常用鉛做成,用來在塗蠟的莎草紙上刮出字來。鋼筆是從鵝毛筆改變而來,修道士用來書寫手抄稿。一直到20世紀還有人在用鵝毛筆。

1564年,大量石墨礦藏在英國坎布里亞郡的博羅(Borrowdale) 被發現。這裡保存著當時所見唯一大規模固態純石墨礦床。當地居民用它在羊隻身上做記號,不久發現石墨可以切成棒形帶在身上。因為石墨很容昜折斷,義大利人開始挖空樹枝,把石墨塞在裡面加以保護。後來的版本是把石墨夾在兩根一半厚度的筆桿中間加以黏合,這方法至今仍在使用。

木頭套管保護筆芯不致斷裂,也不會在使用者手上留下汙痕。1662年,第一批大量生產的鉛筆在德國紐倫堡製作出來,筆芯是用石墨粉、硫磺和銻製成。

開創鉛筆 法國第一

尼古拉斯─雅克.康特(Nicolas-Jacques Cont)是一位法國軍官、熱氣球駕駛和畫家,法國政治領袖拉扎爾.卡諾(Lazare Carnot)要求他開發不需仰賴進口的鉛筆。英國在當時是鉛筆所需原料純石墨棒的全球唯一供應者,它對法蘭西第一共和國進行封鎖,法國也無法從德國進口次級鉛筆做為替代。

康特發現如何從其他礦物還原出石墨粉的方法,再將石墨粉與黏土混合。混合物被塑造成棒形後放進窯裡烘烤,接著再將石墨棒壓合在兩片半圓木桿中間。康特在1795年取得專利,成立的公司如今仍在製作鉛筆。他也發明了康特蠟筆,一種藝術家用的粉彩條。1770年的時候,英國工程師愛德華.內米(Edward Naime)製造出並開始販售第一個橡皮擦。

鉛筆外觀漆成黃色始於1890年代。鉛筆製造商想宣傳他們使用的是中國大陸高品質石墨,所以把鉛筆漆成可以聯想到中國皇室的顏色。美國現今銷售的鉛筆中有75%仍漆成黃色。到了19世紀末,僅僅美國境內每天就使用超過24萬支鉛筆。最受歡迎的木材原料是紅杉木,因為它有香氣,而且削鉛筆時不會碎裂。

鉛筆經由物理損耗製造痕跡,留下一道筆芯物質黏附在紙張或其他物體表面。依據石墨與黏土的不同比例,石墨棒也有不同硬度。德爾文(Derwent)公司生產20種硬度的繪畫鉛筆,從9H(非常硬)到9B(易碎,非常軟)。現在全球每年製造超過140億支鉛筆。

稱為鉛筆 其來有自

1564年發現博羅的石墨礦藏時,科學家認為石墨是一種鉛。這就是我們為什麼稱它為鉛筆。德文中的鉛筆是bleistift,字面意思就是「鉛筆」。pencil這個字來自拉丁文的pencillus,意思是小尾巴。

內容節錄自《發明簡史:驚奇不斷的科普大百科》之鉛筆篇章

我要重拾鉛筆

1880年,26歲的文森.梵谷(Vincent van Gogh)遭遇第一次精神崩潰。絕望徬徨了一段時間後,他寫信給唯一支持他的弟弟西奧說:「無論如何我都該振作起來:我要重拾因為無比沮喪而被丟棄的鉛筆,繼續我的繪畫。」在餘生的10年歲月裡,他在巴黎發現了印象派並移居到法國南部,在此逐漸形成個人特有的風格。梵谷只使用輝柏(Faber)鉛筆,因為它們是:「優於木匠(Carpenter)鉛筆,有一種無可比擬而且最宜人的黑。」

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