【歷史趣聞】從歷史看澎湖的戰略地位

文/王文隆 |2022.09.21
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文/王文隆

月前,中共軍演頻發,大有威嚇台灣當局之意。舉凡本島周圍海域,皆有共軍劃定之演習區,不僅突穿了海峽中線的默契,也無視我國宣示之領海範圍,充分展現其封鎖台灣南北要港基隆與高雄的能力。然而,台灣民眾的反應卻大出國際社會意外,出奇地平靜,甚至還有民眾為了觀看共軍導彈落海,租賃海釣船出海遠望。

近代以來,台灣周遭戰事不斷,屢有爭奪,然而都繞不開一個關鍵的位置──澎湖群島。

澎湖群島位於台灣海峽中段,本身是座火山島,澎湖本島(大山嶼)、白沙嶼與西嶼合圍,恰為一個適合泊船的平湖(閩南語發音同澎湖),東邊隔著澎湖水道與台灣本島相對,最短距離約四十五公里,西邊隔著台灣海峽與福建省相對,最短距離約一百四十公里。南宋時,趙汝適所撰《諸蕃志》記載「泉有海島曰彭湖,隸晉江縣」,可見已有漁民在此進出。元代時,曾在澎湖設置巡檢司管治。

正由於澎湖扼守台灣海峽,只要占有該島便能截斷海峽輸運,且進可攻、退可守,在大航海時代開始後,陸續有來自西方的西、葡、荷船隻途經周圍海域,被繪製在世界地圖上。葡萄牙人為它取了一個名字,叫做Pescadores,乃「漁民」之意,可見當地確為漁民聚居之地。

近代史上幾場在澎湖爆發的戰爭,都是勝敗的重大關鍵。

一六二二年,荷軍乘著澎湖明軍換防的機會,襲占澎湖並四出騷亂,福建巡撫南居益以外侮侵奪之名,於兩年後發兵討伐,擊敗荷軍,並命其東進台灣,這才開啟了台灣的荷治時代。一六六一年鄭成功下令攻台時,也是自金廈出發,先奪占澎湖,以此為運補基地,這才使得在鹿耳門包圍荷軍的鄭軍能有充足的後勤支援,終而能在次年困得荷軍只能開城投降。一六八三年施琅率清兵攻台時,也是先打下澎湖,並以此為前進基地,積極備戰之外,遣人與鄭克塽談判。鄭軍自知不敵,且台灣西側已無險可守,乃合議投降清廷。

一八八三年十二月中法戰爭爆發,法國遠東艦隊由孤拔將軍率領,擊敗駐防福建的南洋水師,控制台灣海峽水道,並一度占領雞籠(基隆),在滬尾(淡水)與清軍交戰失利後,於一八九五年三月底轉占澎湖。正由於澎湖被占,清軍無力奪回,加上越南戰局亦不樂觀,清廷不得不派李鴻章與法國談判,於同年六月九日與法國公使巴德諾簽訂《中法新約》,承認越南的獨立地位,法軍才撤離澎湖。而就在簽約後兩日,孤拔即因痢疾死於澎湖,並在此留下一座孤拔紀念碑。

一八九五年中日甲午戰爭爆發時,日軍不僅在東北及華北開闢戰場,也意圖染指澎湖,三月便先占下澎湖,設立了澎湖列島行政廳作為澎湖的統治機構,很明顯地就沒打算走了。之後,澎湖也在簽署《馬關條約》時隨台一併割讓,成為日軍乙末攻台的補給轉運地,並在日本統治下改為澎湖島廳。

清代末任台灣巡撫唐景崧曾上奏言道:「夫爭台灣者,必爭澎湖,蓋以澎湖可泊兵船,以為根據。若我不能保澎湖,則台灣陷於孤立,其勢難守。」而從幾次歷史上圍繞著澎湖爆發的戰爭,也可見澎湖拱衛台灣的重要性,比其他離島更具關鍵地位。

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