環境荷爾蒙 自然界無形殺手

文/林育安  |2022.09.21
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圖/米各

文/林育安 

什麼是「環境荷爾蒙」?它會對我們人體健康與環境生態會造成怎樣的影響?小朋友,我們一起來理解!

首先,我們必須先知道,人體一切生理的運作,必須藉由體內荷爾蒙的調控,荷爾蒙又稱為內分泌,是身體內各器官之間傳遞訊息的化學物質,由內分泌腺所製造,藉由血液輸送到各組織、器官或細胞,以維持身體的協調運作。

內分泌腺 協調身體

如:甲狀腺製造甲狀腺素,以提高組織對神經系統,尤其是交感神經刺激的反應度;腎上腺製造腎上腺素,促使心肌收縮力加強,心臟、肝和筋骨的血管擴張,以及皮膚和黏膜的血管縮小……等。

早期人類會以天然的東西做為日常生活的用具,如:以無患子的種子作為洗澡、洗髮等清潔劑,或是砍伐竹子或樹木,並以刀將其削成竹片或木片,再編織成可以裝置物品的竹簍子或木桶,由於這些東西都是天然植物成分,當這些東西用畢被丟棄於環境後,也會自然分解,不會有汙染環境或影響人體健康的問題。

化學製品 干擾生理

但是,自從18世紀中葉英國工業革命興起後,人類開始走進文明,日常生活中所使用的許多東西都是多半具有化學成分,而這些產品含有對人體荷爾蒙產生干擾作用,例如塑化劑、雙酚A、壬基酚、多氯聯苯、戴歐辛、除草劑、農藥和生長促進劑等,這一系列會危害人體的外源性化學物質,會模擬人體內的天然荷爾蒙,進而影響生理調節機制。

此類物質統稱為「內分泌干擾素」或「環境干擾物質」,此名詞由日本橫濱市立大學的井口泰泉教授所創,但為了方便大家了解,才改稱為「環境荷爾蒙」。

「環境荷爾蒙」製成的產品常在我們的日常生活中,如:以塑化劑製成的塑膠瓶、塑膠袋、美耐皿的器具,或是影印的碳粉匣含有雙酚A和塑化劑的成分,而清潔劑則含有壬基酚。然而,這些含有「環境荷爾蒙」的物質,會經由我們人體皮膚接觸、呼吸和食用時,進入我們的體內,再經由血液輸送到全身各臟器細胞,如:呼吸系統、生殖系統、消化系統、神經系統和泌尿系統等。除了對人體健康和生命有危及作用外,其實對環境和生態也會造成極大衝擊。

新聞曾報導,人類因隨意將含有「環境荷爾蒙」的化學物質倒入溪水或土壤中,導致魚類或其他動物死亡、身體變型、畸型或是發生繁殖障礙等問題。這些事實告訴我們,地球上所有的生態系,是由有生命生物和無生命的東西所組成,當一個生態系中的某一生物發生了變動,就會影響這個生態系的平衡,甚至也會影響到周邊生態系的運作。因此,如何預防和杜絕「無形殺手——環境荷爾蒙」,使環境生態能夠永續經營發展,是現代人類面臨的大課題!

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