天上星星知多少?

文/山羊  |2022.09.19
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圖/123RF

文/山羊 

看到《國家地理雜誌》官網的一句話:我們地球上的病毒比全宇宙中的星(恆)星還要多,其數量根據估計是10的31次方,如果分配給每一顆星星,足以分配1億次那麼多。

繁星點點 浩如煙海

哇,依照這個資料來看,那全宇宙中的星星不就有10的23次方那麼多!

其實,沒有人知道天上到底有多少星星,其中一個原因是,即使使用最大倍數的望遠鏡,我們也無法看得到全部的星星。另一個更淺顯的理由是,到目前為止,科學家都還不確定宇宙到底有多大,當然就無從得知宇宙中究竟有多少星星。唯一可以確定的是,那一定是個數都數不完的天文數字!

就從我們居住的地球談起好了,她只是天上的一顆小行星,不是星星,繞著一顆中等大小的星星——太陽轉。而太陽也只是我們的銀河之中幾千百萬顆星星的其中一顆。加上太空中的銀河竟然有好幾百萬個,有的銀河寬闊到光線從它的一邊走到另一邊,竟然需要10萬年那麼久!

根據這麼簡單的敘述,就能明白,我們根本無法想像宇宙到底有多大,更不用說能準確算出星星的數目來。那,我們可以看到多少星星呢?

目不暇給 數不勝數

早在2000多年前,天文學家就已經按照星星的亮度,把我們用肉眼就能看得到的星星分成最亮的「一等星」,接著依序為「二等星」、「三等星」……,到最暗的「六等星」。

在天氣晴朗的夜晚,沒有光害的地方,只要抬頭一看,你一定會以為滿天的星星數都數不完。其實,不用望遠鏡,我們大約只能看到6千至7千顆星星。但這並不是說我們可以清清楚楚的數得到這6、7千顆星星。因為不管你站在地球上的任何地方,一次也只能看到約一半的星星而已,其他另一半都在海平面以下,是看不到的。

還有很多靠近海平面的星星,因為霧、靄關係而看不見。所以即便你很有耐心的數天上的星星,搞不好還數不到1千顆呢!

不過天文學家則可以利用望遠鏡加攝影機來拍攝天空。這些照片上的星星就比我們用肉眼看的來得多很多。如果使用倍數更大的天文望遠鏡,還可以拍攝到10億顆以上的星星呢。

人們曾以為我們的銀河系就是宇宙的全部,但隨著科學發展,科學家已經利用哈伯望遠鏡了解到,宇宙已有138億年歷史,可觀測的宇宙半徑達460億光年。

但又有誰敢說這就是宇宙的全貌,全宇宙中的星星只有10的23次方那麼多呢?

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