林薇 創小紅帽 改善月經貧窮

文/木木田木 |2022.09.17
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小紅帽對貧窮女生發放生理用品。圖/小紅帽協會
林薇致力消除汙名及貧窮造成的生理貧窮。圖/小紅帽協會
2017至坦尚尼亞擔任醫療志工。圖/小紅帽協會
小紅帽×台北霞海城隍廟×友洗,做伙來洗廟埕。圖/小紅帽協會
小紅帽團隊照(小紅厝門口)。圖/小紅帽協會

文/木木田木

2019年底,林薇成立「全球小紅帽協會」,在臉書粉專中寫著:未來將深耕解決月經貧窮、月經不平等、月經汙名化等議題……如今這場社會運動,已獲全台多個縣市政府及數百所學校響應……



2020年初,新冠疫情爆發初期,在愛丁堡大學醫學院就讀的林薇,以流利的英語,透過影片要求世衛組織秘書長譚德塞,對台灣先前吹哨不被重視表達道歉,一兩天便吸引183萬人點閱……

林薇不惑於盛名,堅持走在改善月經貧窮路上,並因關心兒童、女性、人權議題,陸續獲得英國國家廣播電台BBC專訪,擔任亞太社創高峰會演講者,並於2021年榮獲英國「黛安娜人道主義獎」,成為第一個獲獎的台灣人……

超濃縮人生愛的磨難

成長於宜蘭的林薇,「超濃縮人生」看似一路幸運順遂,但其實過程中遇到考驗頗多,也讓她學會用愛去看待生命的各種磨難。

從小林薇父母就放手讓她自己做決定,鼓勵她自己找答案,小至買電腦,大到選學校,都由她先做功課,再向父母提案簡報,養成她獨立思考的習慣。直到高二,醫生宣判17歲的她,卵巢竟長出7公分的腫瘤,不得不休學一年治療,從此,她看待人生也更加開闊。

病癒後隨緣出國留學

休學期間,意外得知世界聯合書院(UWC)首度對台招生,考量家庭經濟狀況,她瞞著父母申請獎學金,意外入選後,負笈荷蘭馬斯垂克分校就學。

和一般傳統中學生念書考試不同,UWC更注重學生是否具備某種能改變世界問題的特質,因此藉由聚集各國16至18歲青少年於一堂,讓彼此在文化衝擊中消除誤解,學習尊重和溝通,共創世界和平。

「每天都要接受各種挑戰,在學校存活很難……」求學期間,她曾在森林中迷路失溫,上課時全校緊急避難躲恐攻,前往非洲從事志願服務時遇當地槍戰,某國曾寄給她黑函警告……她想起出國前,父親對她唯一的要求,只有「活著」二字,當下體會,才知最簡單的最沉重。

想要改變成行動契機

前往英國攻讀傳染病學過程中,林薇目睹「月經貧窮」和「月經汙名」事件在各國不斷上演,也回想起自己國中時,曾經因為衛生棉片不慎掉落,而向全班道歉的事。

所謂「月經貧窮」,是指受限於經濟而無法負擔足夠的生理用品;「月經汙名」則是隨處可見的生理期禁閉暗黑房間,情緒不佳被嘲弄「大姨媽來了」……種種均可能導致女性生理、心理造成壓力和疾病。

「不能小看這些問題。」即便是世人認為國富民強的英國,2019年仍有近14萬名學生,因月經貧窮造成缺課、輟學。非洲的情況更糟,許多女學生只能用汙泥、動物毛皮、乾樹葉代替生理用品,導致陰部感染發炎、憂鬱焦慮等,造成惡性循環。

生理現象如流淚流汗

她號召一群好朋友成立「小紅帽」,希望月經不再是讓世界各地女性困擾的事。「月經就和流淚、流汗一樣,是再正常不過的生理現象。」

林薇在網路上公開搜集相關故事,收到廣泛回響。「顯示此議題有需求,卻長期受到忽略。」但當林薇想進一步實際接觸個案,卻發現困難重重。

「常被掛電話!許多人連什麼是月經貧窮都不知道,甚至不相信其存在。」經過不斷努力,終於獲得社工人員理解,成功串連通報互助機制,也開始受到縣市政府重視。

紅色是最溫暖的顏色

根據小紅帽統計,台灣約有9%的人口面臨月經貧窮,感到壓力則高達14%。「這並非偏鄉特例,大城市裡生活成本相對更高,生理用品反而是常被省略的選項。」

「曾有個案糾結說:不想因生理期的事麻煩別人,但更不想讓媽媽為了省錢不吃飯,只為了給她和妹妹買生理用品……」也有單親家庭,為了購買生理用品,跟爸爸拿錢而被暴力對待。甚至許多青少女,至今仍使用消毒不佳的衛生紙墊代替衛生棉,增加產生沾黏、感染等疾病隱憂。

「小紅帽」隨即向外界募款購買衛生棉,目前全台約650個個案,每個月都能固定拿到該會提供的生理用品,直到年滿18歲。

不分年齡的教育行動

在此同時,相關的教育課程也次第展開。從國小到社區,小紅帽設計不同年齡層需求的教材,培訓老師,進行授課,希望最後能帶動教育政策的改變。

「課程不分男女,不只談月經,更談同理心,鼓勵表達需求,環境也要變得更友善,衝突和嘲笑才會慢慢消失。」目前「小紅帽」與全台150所學校合作,台大近年更首開「月經課」,造成1500人搶修,林薇亦是講師之一。

大學生競相選課發問

「對,課程就是如此直白的命名,因為當一件事被很自然的看待,情況就改變了。」上課時,最常被問到「這樣正不正常?」令林薇感到驚訝的是:「大學生的問題,和小學生差不多。」

林薇認為,這應是從小到大避談問題,所以疑惑才不分年齡、學歷。「曾有大學生在課後分享:多年來不敢講也不能講的事,好像突然被接納了。」

讓團隊欣慰的是,去國小、國中上課時,男學生都非常開心,「因為他們終於不再被拒於門外了。」也有不少男性高階主管坦言,過往同事在辦公室聊到月經話題,常會默默離開,後來試著參與討論、表達關心,反而有種被接納融入的感受。

期待不再需要小紅帽

有趣的是,小紅帽團隊裡有數位男性夥伴,常被好奇追問。這些20歲出頭的男生說:「雖說男性沒有月經,但所愛的人中必有類似經歷,這不是性別議題,而是『人』的議題,所有人都可以參與。」

儘管小紅帽經歷付不出薪水、在不同咖啡店流浪辦公……到如今成立小紅厝博物館,擁有11個全職夥伴,林薇直說自己真的很幸運。「3年前,社會對此議題還是一頭霧水,現在各縣市不斷推廣政策、反思、教育……社會正在產生改變,但更期待的,是未來不再需要小紅帽存在。」



結合廟宇 翻轉迷思

「月經來可不可以去拜拜?」秉持著好奇,林薇和團隊展開田野調查後,驚訝發現各方說法不一,且無來源根據。

有的不能拿香;有的不能進廟;有的說生理期不潔,神明會生氣;有的說生理期身體很虛,「髒東西」容易進去;有的認為這段期間有強大力量,會煞到神明……「百家爭鳴,各有論點。但我們沒有放棄,相信會遇到心靈相通的廟宇,願意一起翻轉迷思。」

在朋友提醒下,小紅帽向基地附近、民間信仰中地位崇高的大稻埕霞海城隍廟詢問,結果一拍即合。「他們說:神明護佑眾生,絕不會因自然生理現象就棄佑信眾。」

團隊發揮創意,與霞海城隍廟聯名合作,發起「作伙來洗」活動。將過往老一輩稱月經為「來洗」的隱諱名詞,通過「清洗廟埕」創意行動,洗刷不潔汙名。

活動後續在全台造成連鎖效應,許多廟宇主動詢問自家神明,包括高雄關聖帝君廟、媽祖廟等,紛紛表示月經來可以拜拜沒問題。「這是最棒的禮物!今年來洗活動再度舉辦,盼持續產生影響力。」

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