葉子 變!變!變!

文/瑢瑢  |2022.09.14
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文/瑢瑢 

色彩鮮明的聖誕紅,是耶誕節期間最受歡迎的植物。不少人以為,聖誕紅是紅花配綠葉,但事實上,那醒目的大紅色不是花瓣,而是一種「變態」的葉子。

說聖誕紅的葉子變態,絕對不是在罵它。「變態葉」是植物為了適應環境需求,發展出來特殊功能及形態的葉子。植物的葉子一般呈綠色片狀,主要功能是行光合和蒸散作用;但許多植物為了適應環境需求,會發展出「變態葉」,變態葉不但能行特異功能,外觀也不太一樣。

美麗苞葉 搶盡風采

聖誕紅的變態葉屬於「苞葉」,生長在花梗基部,平常是綠色的,只在開花期間會因充滿花青素而變紅,看來就像是紅豔豔的花瓣。那麼,聖誕紅真正的花在哪兒呢?仔細看,在紅色苞葉中央有一顆顆綠色的小圓球,那是聖誕紅的「花序」(花朵按一定次序排列),裡頭包著的雄蕊和雌蕊才是真正的花。每組小巧可愛的花序上,都附有一個黃色蜜杯,形狀像張開的小嘴巴,可以分泌香甜可口的花蜜,吸引昆蟲前來授粉。

聖誕紅外觀像花的苞葉,只是變態葉的其中一例。植物的變態葉有各種奇妙的形態,像是生長在乾旱地區的仙人掌,為了減少水分散失而發展出「刺狀葉」,葉片退化成針狀的刺;有些植物為了防禦的目的也會發展出葉刺,例如刺槐羽狀複葉兩側的硬刺。

一些多肉植物如生石花、肉錐花等,它們的葉子則是膨大卵形或球形的「肉質葉」,除了儲藏水分,也有偽裝的作用。洋蔥和百合的「鱗片葉」環繞生長在地下鱗莖周圍,肉質肥厚,儲藏了大量養分,是人們營養可口的食物。

莖幹纖細的攀緣植物為了彌補自身支撐力不足的弱點,會由莖或葉變態發展出「卷鬚」來攀附周圍物體,豌豆、鐵線蓮的卷鬚便是由葉子發展形成,稱為「葉卷鬚」。

葉子捕蟲 蓄勢待發

食蟲植物多生長在陽光充足但土壤貧脊的溼地,它們除了行一般的光合作用,也會以特化的「捕蟲葉」誘捕小蟲子,獲取額外的營養。

豬籠草的捕蟲器外觀像個肚大口小的袋子,袋口能分泌香甜的蜜汁吸引昆蟲前來,一旦昆蟲失足掉進袋子就再難逃脫,只能等著被底部的消化液慢慢分解。捕蠅草的捕蟲器長在扁平的葉柄末端,對開的葉片邊緣有許多尖刺,內側有敏銳的感覺毛,只要昆蟲連續碰觸到感覺毛兩次,捕蟲夾就會迅速閉合,並開始消化被困的獵物。

植物除了葉子,根和莖也都會變態。不過,葉子的可塑性比較大,發生的變異最多,各式各樣的變態葉,真讓人歎為觀止呢!

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