從深水蝨聯想

文/小C  |2022.09.06
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圖/樹下繪本
圖/樹下繪本
圖/樹下繪本

文/小C 

小朋友,你對深海生物有興趣嗎?你知道不久前台南大學的黃銘志副教授,發現了大型具足蟲新物種,命名為「猶加敦深水蝨」的新聞嗎?那麼你知道「深海蝨」是一種什麼樣的生物?如果換個說法,牠們就像宮崎駿《風之谷》裡腐海中的王蟲,以及就是基隆、瑞芳地區海產店有名的大海蝨、大海蟲或大王具足蟲,這樣就有點概念了嗎?

大王具足蟲就是大深水蝨的學名,是一種身材像寒武紀的三葉蟲,有一節一節的硬甲,大小約像籃球那麼大,也許正因為這霸氣的名字,讓牠成為深海裡一種充滿神祕感的生物。牠們擁有非常靈敏的嗅覺,是游泳高手,靈活又矯捷,有4對大顎,就像4把鉗子一樣有用,屬於深海食腐動物,為了適應深海高壓和覓食不易的環境,隨著環境深度而產生體型巨大化的趨勢,這不難與《風之谷》裡的王蟲:體型龐大,有十幾隻眼睛,狂奔起來無法停止的形象串聯起來。

深海巨人 大過親友

仔細觀察,具足蟲長的像一種生物,是一種在陰暗潮溼的地方常出現的小蟲子,嚇嚇牠或碰牠一下,就會團成一個球裝死,過一會兒牠感覺沒那麼危險了,又會展開身體往前繼續爬,這種生物叫做西瓜蟲、皮球蟲、團子蟲、潮蟲好多種說法,生物學分類中稱為鼠婦,長這麼像,所以牠們屬於一家?

是的,牠們都是節肢動物門、軟甲綱、等足目,也就是這些生活在陸地上,看起來像昆蟲的傢伙其實不是昆蟲,牠跟蝦、螃蟹類一樣屬於甲殼動物,而且大王足具蟲還有等足目的親戚,叫做縮頭魚虱,是專門寄生在某些雕魚嘴裏,用爪子切斷魚舌頭的血管,讓舌頭壞死萎縮掉,然後自己抓住魚舌根上,變成魚的舌頭,行為詭異,外號就叫做食舌魚。

不論西瓜蟲也好、食舌魚也罷,牠們的體型最多1到3公分,而大王具足蟲最大能長到50公分,剛好符合一個居住深海的動物,往往比淺水區的親戚們個頭大很多,像是日本蜘蛛蟹、大王烏賊、皇帶魚也都是大的離譜,因此科學家們給牠們這現象稱做「深海巨人症」。

外星臉蛋 靈活機敏

從背面看,具王蟲的身體圓鼓鼓的,很平滑,但是翻過來,卻張牙舞爪,因為牠有7對胸足,無論海底爬行或吃東西時都會用到,因為腿的長短狀況都差不多,因此被稱作等足類動物。另外腹部靠近尾巴還有5對腹足,搧動起來特別靈活,划水效率很高,很適合游泳。

不過最有趣的地方還是牠的臉,被說是地球上長的最像外星人的一張臉,首先眼睛特別大,三角形,而且跟貓眼的原理一樣,有反光的薄膜,沒有被吸收的光線還能反射出來,像是眼睛會發光一樣,非常科幻。難怪黃銘志教授說:「具足蟲具有超現代造型,星際大戰中的黑武士,都有具足蟲的影子。」

身體是腹背壓扁,由堅硬的鱗片狀鈣質外骨組成,因此鱗片在上與頭部、在下與尾部都是合為一體的,大王具足蟲有近4000個平面小眼組合而成複眼,無柄的複眼在頭部相互保持一定的距離,還有更招搖的兩對觸鬚,屬於深海食腐動物,專門清理落海生物殘骸,被稱為海底清道夫。

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