【心情點滴】 是誰的遺憾?

文/陳芬蘭 |2022.09.05
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文/陳芬蘭

午後,與妹妹閒逛至搬離後十多年未回的基隆海邊舊宅,一切已難尋舊時樣,感覺房子都變小了。當年的孩子已為人母,那歲月宛如昨日,歷歷在目。沒想到當年住在隔壁的三兒媳婦還認得我們,詫異地打招呼,她先生亦在旁靦腆微笑協助晾衣,互動看起來很幸福。

記憶中一幕驀然浮現。一樣的午後,母親正從鄰里八卦回來,搖頭嘆息說:「隔壁家三兒老師來訪,懇求他父母一早上,希望讓優秀的他繼續升學,可惜父母執意讓他小學畢業即去鐵工廠當學徒賺錢……」我聽聞後怔然無語,不禁思索父母與師長孰親?傍晚母親囑我出門買醬油,見他在院中劈木材,一時用十分憐惜的眼光看他,他被我看得不明所以。

他與我視為偶像的小舅舅是前後屆校友。小舅舅很會唸書,一路從省中、成大、台大碩士,出國讀博士,留在國外當教授……我經常疑惑,他聽聞我舅舅的消息,會後悔自己當時沒跟父母抗爭繼續求學嗎?當小舅從國外榮歸時,我不禁在心中揣測,他是否遺憾人生止於此?當小舅娶回氣質美女時,我不禁在心中臆度,他是否遺憾,娶一小家碧玉?

而今思來,我一直覺得他有遺憾,其實是我自己的遺憾吧!那夏日午後,雖然我還小,但慧黠如我,又怎不明白身為長女的未來。

自己小學畢業,也面臨與他同樣須棄學的處境。經思量後,我選擇抗爭一半,唸夜職校、當童工……想的是「不負光陰不負卿」,既顧學業又顧家裡經濟。出乎我意料的是,初中部夜校是成人補救教學班,童工又豈是辛酸兩字可形容?我自以為抗爭一半,倒像是分到一手壞牌的賭徒,很想棄牌,卻又因倔強與不甘,一路茫然跌撞成長。

我的不甘對照他的安然,似乎讓我明白,不求就不缺;幸福與否可能「如人飲水,冷暖自知」,也許我眼中的遺憾是他心中的無感吧!

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