【非洲奇緣】他鄉夢未了

文/洪玉芬 |2022.08.26
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文/洪玉芬

當瑪拉踏進客廳,望著滿屋翻箱倒櫃後的凌亂,驚異萬分。忽地她想起什麼似的衝入房間,急急拉開床頭抽屜,裡面囊空如洗。瞬間,她腦門不斷地膨脹,如一球扯亂的毛線,深吸一口氣,頹然跌坐地上。

窗外豔陽高照,窗邊樹影幢幢,家裡一片寂靜,面對眼前突如其來的混亂,瑪拉覺得迷魅如夢。

遙遠的家鄉,喜馬拉雅山下的林麓小村,僅管終年不休犁田耕種,也僅能溫飽。窮困,出走是唯一的選項,更是翻轉人生的希望。於是,一條漫漫長路,從鄉間顛簸不已的泥土路出發,到新德里大城出了印度洋,渡過波斯灣、紅海,再飛越撒哈拉沙漠,終於來到了西非。

這條路是很多印度人追求財富的夢,包括瑪拉的先生庫曼。他帶著一顆忐忑的心,為了家庭,遠離家鄉,邁向不可知的未來。

剛開始,庫曼獨自一人到非洲,任職一家塑膠製品工廠的廠長。我就是在那時認識他的,他的老闆是當地的豪薩族,不懂機器技術,所以十分禮遇他。他一個人住在工廠隔壁棟辦公室二樓,有房間、客廳、廚房,一個女僕專門服侍他,為他打掃洗衣燙衣煮飯等。

那時我與技師前來為機器做安裝服務。午餐時刻,二樓的咖哩香味直飄而下,遠蓋過客戶精心為我們準備,卻一點也不合口味的外賣餐點。我們一起進餐,他總熱情分享印度料理,藉食物的交流,我們變得無話不談。

他的克勤克儉,以一種出外人討生活的樣貌,與我昔時島鄉長輩下南洋奮鬥的故事,幾許相似。因此與他雖萍水相逢,一股難以言喻的親切感,無形中拉近了彼此距離。

印度是一個重視家庭傳統的民族,他隻身在外,親人在家鄉,引頸盼望他寄錢回家。他新婚僅數月,旋即揮別妻子瑪拉,以及她肚腹內的骨肉,來到非洲工作。父母、妻兒令他牽腸掛肚,一年一度的返鄉探親團圓,變成了他的工作動力。

他,以一種漂流的姿態生存著,這也是很多印度人在非洲的典型生活。在西非,舉凡技師、工廠管理等硬裡子工作,多是漂洋過海的印度人來擔綱。因為印度與西非,炎熱氣候相似,印度人刻苦耐勞的精神,很快能適應生活條件差的非洲,因此,缺乏技術人才的非洲,印度人是最好的選項。或者說,每個出外打拚的印度人,他們能毫無畏懼的挑戰惡劣環境,可能是背後有很多張嘴巴等著吃飯。長期的來往互動,對於他們的韌性與堅毅性格,心生感佩。

我和庫曼短暫的交集,播下友誼的種子。他遊走非洲各國,哪個地方薪水高待遇好,他就往哪去,因為他遠離家鄉最大的目的就是為賺更多錢寄回家,改善家鄉生活。他如一隻漂鳥,追逐於豐美水草之地。然而無論他遷移任何一國,有了落腳處,總會連絡我,為我的非洲市場布網,助一臂之力。

多少年來,他一人旅外奮鬥,他的妻子瑪拉在家侍奉公婆,等候他歸來。但世事並非順遂,美金兌換盧比,一年比一年縮水,他咬緊牙根,長久忍受一人的孤寂。直到有一年他返鄉探親,蹣跚學步的小兒,張著深邃大眼,緊拉著他妻的褲腳,如畏懼生人般驚惶地注視他。那一刻,他的心一揪,便打定主意,無論如何,全家要生活在一起。

徵得雇主協助,取得他妻兒長期居留的簽證。多年後,再見他時已是家人團圓。有家人的陪伴,他身心安定,努力工作。但是,非洲的工業城,生活條件差,只適合工作,剛開始他每日一上工去,他的妻兒便有如籠中鳥,因當地社交生活封閉,幼兒教育也不普及。

在異鄉,同族群的生活,有時食物是媒介、也是橋梁。

林蔭幽徑,若隱若現,顛簸的泥土路,人在車上曼波舞跳個不停,一路行去,快到盡頭疑是無路時,別有洞天的花園餐廳,赫然在目。從恆河岸飄洋過海來的香料,一道道正宗的印度masala(香料)料理,配上一大張熱騰騰Naan (烤餅),再來一杯鹹鹹的Lassi(優酪),撫慰了離鄉遊子的脾胃。餐廳裡,此起彼落的印度語(Hindi),在遊子的心海中,泛起陣陣的漣漪。

在異地,有故鄉人的地方,就有故鄉的食物與情感。瑪拉從這餐廳無意中尋得鄉親資源,從此,她知道去哪買貨真價實的咖哩粉,以及道地的印度食品。她也與幾個印度婦女合作,為幼兒教育組成小型的補習班。

庫曼和瑪拉逐漸習慣了非洲單調無味的生活,唯一的寄託是盼望一年一度的返鄉日子。隨著印度的經濟成長,也因庫曼多年來寄錢回家,逐漸改善了老家生活,在家鄉蓋起了美輪美奐大房子。

印度的風俗習慣,婚嫁喜慶是家族大事,常要連續歡慶數日。年初,當瑪拉接到表妹喜訊,她便開始存錢,計畫買禮物買機票回老家。她雖然已是兩個孩子的媽,身材有點變形,但她想著印度老家準備婚禮的熱鬧,新製的沙麗、塗著蔻丹、彩繪的指甲……她期待婚禮的來臨,為她平淡的生活增添一點喜悅,為已逝去的青春,重溫記憶。

她數著買菜結餘存下的錢,也數著返鄉的歸期,然後小心翼翼收拾妥善,鎖上櫃子。

時間就在她的沉思中一分一秒地過,不知不覺天色灰暗。她渾然不覺先生已載孩子回來,「啪啦!」燈一亮,她才自沉思中驚醒。她滿腔怒火的向丈夫描述可惡的小偷,咒罵實在沒天良把她的積蓄洗劫一空,愈罵愈生氣、愈傷心……

庫曼聽了默默無言,慢慢走向她,把她擁入懷,對著啜泣的她,輕輕地說:「我來想辦法。」

突然燈光一暗,發電機自動轉換,轟轟聲響起,燈光隨即又亮起。♣

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