海葵 和牠的朋友們

文/瑢瑢  |2022.08.25
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圖/克拉克

文/瑢瑢 

在廣闊的海洋世界裡,充滿了各式各樣的奇妙生物,海葵就是其中之一。海葵有著許多觸鬚狀的半透明觸手,看起來很像盛開的向日葵花瓣,因此稱為海葵。雖然外觀像是美麗的花朵,但海葵卻是危險的捕食性動物呢!

海葵和珊瑚、水母是親戚,在分類學上同屬於刺胞動物門,這類動物有共同特色,就是吃飯和排泄都由「腸腔」進出,既是肛門也是嘴巴。腸腔外圍有許多帶有刺細胞的觸手,碰到獵物時,刺細胞會瞬間外翻,射出神經毒液將獵物麻痺後,就用觸手送進口中大快朵頤一番,等到消化完畢,再將殘渣從同一個開口送出去。

珊瑚海葵 型態各異

海葵與珊瑚的親緣關係更近,牠們一般固著在海底的岩石上,不像

水母那樣活潑自在地

到處游

動,不過海葵的外觀像花,珊瑚則像樹枝;海葵全身沒有骨骼,喜歡獨處,必要時能擺動身體來移動;而珊瑚則喜歡群居,並能不斷分泌碳酸鈣構成的骨骼,一旦形成珊瑚礁構造後就不再移動。

對海洋裡的多數小動物而言,海葵的毒觸手是致命的陷阱,避之唯恐不及,但小丑魚卻很喜歡和海葵做朋友。穿著白條紋橘衣服的小丑魚,穿梭在綺麗海葵花叢中的畫面,除了賞心悅目,也不禁令人感到納悶:海葵為什麼不會傷害小丑魚呢?學者認為,小丑魚會分泌一種特殊的黏液,這種黏液能保護小丑魚不受到毒觸手攻擊,而其他的魚則因忌憚海葵的毒觸手不敢靠近,海葵吃剩的殘渣也成為小丑魚的食物,因此小丑魚最喜歡跟海葵住在一起。

除了小丑魚之外,還有其他海洋生物也很懂得「利用」海葵。一種外號「啦啦隊蟹」或「拳擊蟹」的花紋細螯蟹,會用前腳拿著海葵,當作武器防衛自己,看起來很像拿著彩球或拳擊手套,牠的外號就是這麼來的。有的海洋寄居蟹會將海葵放在殼上四處走動,藉此得到海葵的保護,而海葵的移動力也因此大幅提升,增加了更多捕食機會。當寄居蟹換殼時,還會把海葵一起搬到新殼上,繼續當自己的貼身保鑣呢!

共生微藻 供養增色

海葵還有一個特別之處,牠們雖然是動物,卻能靠光合作用獲取養分。這是因為海葵體內住著許多單細胞微藻,這些共生藻除了行光合作用供應海葵養分,也為牠們增添了美麗的顏色,對海葵非常重要。共生藻也大量存在珊瑚中,因此大多數的珊瑚和海葵,都喜歡住在陽光能穿透的淺海區域,但深海區也能發現牠們的蹤影。

健康的海葵體內有微藻共生,因此顯得色彩繽紛,然而當海水溫度升高,或水質條件惡化,共生藻會離開海葵,使得海葵白化,和珊瑚白化是一樣的道理。因此我們一定要好好愛惜環境,阻止海洋汙染和溫室效應,維護海洋的生機與顏色,保護好眾多海洋小動物們的家園。

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