巨齒鯊恐長逾20米 速度、食量超驚人

 |2022.08.18
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一批科學家根據脊椎化石與牙齒作最新的電腦3D計算,顯示巨齒鯊可長逾20公尺,幾口便能吃下8公尺大的獵物。圖/美聯社

【本報綜合外電報導】電影「巨齒鯊」帶動人們對這種300萬年前滅絕巨鯊的想像。一批科學家根據脊椎化石與牙齒作最新的電腦3D計算,顯示巨齒鯊可長逾20公尺,幾口便能吃下8公尺大的獵物。

《紐約時報》報導,由於鯊魚骨骼大多由軟骨構成,鮮少能成為化石,多年來研究人員只能根據發現到的巨齒鯊牙齒和比對像鯖鯊、大白鯊等近親,推測牠們的體型,範圍從10公尺到18公尺不等。

科學界對巨齒鯊的體長與外型仍存爭議,但《科學先端》(Science Advances)期刊今(18)日刊出一篇研究指出,科學家利用新的3D計算模型,研判巨齒鯊可能比原先人們所想更大、速度更快。

威爾斯斯旺西大學(Swansea University)古生物學家皮米恩托(Catalina Pimiento)與倫敦皇家獸醫學院(Royal Veterinary College)解剖學家賀勤森(John Hutchinson)於2014年展開跨界合作,與研究團隊構建一套新的電腦3D計算模型。

圖/美聯社

新的3D計算模型一部分是根據1860年代發現、現保存於比利時皇家科學研究所(Royal Belgian Institute of Natural Sciences)的一截脊椎化石掃描,再加上巨齒鯊牙齒和大白鯊全身掃描,還原出一隻長16公尺、重67噸的龐然大物。

皮米恩托表示,她們還原出的巨齒鯊體型,足以5口內吃下一隻8公尺長的虎鯨。

另因別處有比她們所用還大50%的脊椎化石,她們認為巨齒鯊體型顯然絕不只如此,體長最大應超過20公尺,比現有的座頭鯨還大。

至於這套3D模擬計算的準確度如何?專精絕種生物體態電腦模擬的賀勤森說,當這套系統用於現今動物身上時,效果十分精準,「所以總體來看絕對不差」。

若這個由新3D模擬計算出的體型屬實,則巨齒鯊從A地至B地的巡游速度(單位距離消耗體力最少的速度)、食量也將讓人改觀。

圖/美聯社

皮米恩托認為,巨齒鯊的巡游速度超過時速4.8公里,遠快於她們調查過的現今其他33種鯊魚;現今巡遊速度最快的鯊魚為太平洋鼠鯊,約時速3.2公里。

另有鑑游速較慢的大白鯊在獵食季都能不休息游上1.1萬公里,研究團隊認為巨齒鯊很可能巡游里程更驚人,且拜其驚人體型所賜,這也是不得不然。

皮米恩托說,雖然在秘魯發現的化石殘骸顯示巨齒鯊偶爾會獵食海豹,但要維持龐大身軀所需能量,很可能巨齒鯊需獵食像鯨魚這類高卡路里的獵物。

不過科學家認為,頂級掠食者通常特別容易受環境變遷影響。

上新世(距今530萬年至260萬年前)時南北極的冰層增多導致海平面變化頻繁、重要近海棲地喪失,伴隨滅絕事件導致大型獵物減少,可能迫使巨齒鯊得與大白鯊等較小鯊魚直接競爭,從而在300萬年前消失。

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