動物界的慢郎中

文/山羊  |2022.08.09
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圖/123RF

文/山羊 

看到(6/16)〈趣味多腦河〉介紹陸地上跑最快的動物——獵豹,小明就問我說:「獵豹可以讓最快的人類(100公尺跑9.58秒)先跑一大半再起跑,還能贏得比賽,如果蝸牛和牠比賽百公尺短跑的話,豈不要輸慘了?」

真的,就算獵豹時速只有100公里而已,1秒也可以跑上近28公尺,不用4秒就能贏得比賽。而蝸牛家族中,最快的花園蝸牛速度約每秒1.3公分,時速不到50公尺(0.05km/h),得花兩個多小時才會抵達終點,實在有夠慢。不過,對於一個背負著房子的小動物來說,也沒那麼糟糕啦,何況牠還不是最慢的動物。

慢條斯理 姍姍來遲

這時,小明想到好萊塢動畫《動物方程式》裡,那隻動作十分爆笑的樹獺公務員,很好奇牠移動速度到底比蝸牛快還是慢?還有,其他動物界裡的慢郎中速度又會有多慢?

說到哺乳類動作最慢的樹獺,牠在樹上的動作比較靈光,1分鐘約可移動4公尺(0.24km/h)。由於身上覆蓋著長長毛髮,毛髮上還長著藻類植物,呈現一種淡綠色澤,所以在樹上動也不動的時候,很容易跟樹葉子融為一體,有些不知情的蛾甚至還會把卵產在牠的身上呢。

緩緩磨蹭 龜速比慢

還有,樹獺在地面上移動得更緩慢,1分鐘只有2公尺多,如果不慎掉下來的話,動作雖然比蝸牛快許多,卻很容易成為其他肉食性動物的獵物。

至於我們比較熟悉的動物慢郎中還包括:爬行類速度最慢的烏龜當然可以名列其中,例如東方箱龜1分鐘可以走5公尺(0.3km/h),沙漠龜1分鐘才能走3公尺(0.18km/h)。

和蝸牛很像,無殼軟體動物中最慢的蛞蝓,可以長到25公分,通常體呈黃色,但也可以是綠色、棕色或白色的「香蕉蛞蝓」,1分鐘移動的速度才16.5公分(0.0099 km/h),比蝸牛還慢。

小明聽完後嘆了口氣,說:「這些動物真是慢得可以呀!」

我告訴他說,牠們慢歸慢,還是贏過很多在一生當中,幾乎一動也不動的動物,譬如珊瑚、海綿、海葵和一些附著在岩塊上的貝殼等。

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