認識挖洞一族

文/瑩瑩  |2022.08.05
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圖/123RF

文/瑩瑩 

會挖洞的動物不少,連你家狗狗也會挖,但是卻不能算穴居動物,所謂穴居動物指的是牠們大部分生命時間,都在洞穴中度過,並且洞穴之間有不同的用途,如食物儲存、睡眠區或託兒所,快來認識一下吧!

以兔子挖洞為例,這是牠們的本能,而且每每都能鑿出一穴多「洞」口,現在你能會意出「狡兔三窟」的說法了嗎?兔子挖洞具有防敵、護身和繁衍的多重意義,而牠本身的生理需求,就是需要能攀爬、鑽、蹦跳、挖洞和磨牙的環境與條件,所以兔子的洞多半都預設了逃跑或是生兔寶寶,展現不同深度的洞,那些洞多半是稍微斜向下與地面平行的洞。

洞穴相連 可備可戰

說到挖洞族,不得不提挖動專家土撥鼠,牠們是屬於高度社會化的集群動物,一般由10至30個相鄰的家庭組成群體,再由多個群體組成集群,所以算一算,通常一個集群會有上千隻土撥鼠把所有洞穴相互連通起來,因此可想見牠們共用的地道有多麼壯觀,那些洞穴不僅冬暖夏涼、能冬眠、還備有育嬰室和大夥的房間,以及遇敵時作為逃避或傾聽掠食者是否離去的作用。

記得被稱為地下建築師的鼴鼠嗎?牠們可以把地上世界的空間如:寢室、廚房、廁所……等設備全部地下化,牠們能開挖地道,全靠自身前肢掌狀的特化,爪子很結實時,還有額外的拇指,又由於長期穴居黑暗之中,眼睛與耳朵都退化了,加上四肢短而靠近身體,匍匐及挖爬能力強,整個圓筒長條狀身體就是牠們最大的特徵。

螺旋鑽洞 深居無憂

澳洲袋熊是一種長有兔子般的耳朵,袋鼠般的身體,以及負鼠般尾巴的有袋動物,雌性袋熊的育兒袋朝後張開,牠們通常以螺旋狀向下挖洞達10公尺之深,為動物提供了額外的保護空間,使其免受捕食者的傷害。

挖洞的還有白蟻,牠被稱為「沉默的破壞者」,因為牠們能咀嚼木頭、地板,甚至是壁紙而不被發現,在地面和腐爛的木材中形成洞穴或巢穴。地球上除了南極,幾乎到處都有白蟻,牠們用糞便、土壤和部分食用的木材以及其他植物材料築巢,有些白蟻物種會形成許多相互關聯的巢穴,是飼養幼蟻和儲存食物的地方,總之不深入下探,你是無法得知地底下動物的洞穴有多壯觀!

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