誰牙齒最長?

文/山羊 |2022.08.04
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圖/BOB
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文/山羊

看完《牙齒仙子》繪本,小明問:「我的20顆乳牙是不是也都被牙齒仙子收走了?」於是我把收集在小玻璃罐,小時候他掉的乳牙拿出來。他睜大眼睛,不敢相信當時自己的牙齒只有半公分大小而已。

「難怪牙齒仙子只收集小朋友牙齒,如果是大象的牙齒,她一定扛不動!」

長長牙齒 非牠莫屬

那可不,以非洲象上的門牙為例,牠那對長牙一生中會不斷生長,可以長到3.5公尺長,重100公斤以上。還有抹香黥,紀錄當中,最大的牙齒近30公分長,重幾乎有兩公斤。不過,抹香黥只有下顎有牙齒,上顎的牙床有一些洞,閉嘴時,下顎圓錐形的牙齒剛好可以嵌入這些洞裡頭。

另外,獨角鯨(又稱一角鯨)則只有上顎裡頭的兩枚犬齒。雄角鯨的左齒會發育成一根直直、呈左螺旋狀的長牙,從上唇下面伸出,長可達2.85公尺,重達10公斤以上。

齒齒相比 各有千秋

其他會讓牙齒仙子傷腦筋,也可以拿出來跟別人比一比的牙齒還有:

河馬:下犬齒長可達1公尺,重3~4公斤,是公河馬在打鬥當中,用來嚇唬對方的武器。

海象:上顎犬齒特別發達,很像象牙,從嘴裡向下伸出,雄的長約1公尺,重5公斤多,雌的稍短,只有60公分。

疣豬:上顎犬齒呈弧形,向上彎曲,公的可以長達5~60公分,母的稍短一些。

鋸鰩:吻部扁平、向外延長,兩側各有一排突出的牙齒,有20對,活像一把鋸子。這把「鋸子」可以有2公尺長,30公分寬。

說到這裡,小明突然想到鱷魚和沙魚那滿嘴鋒利、可怕的牙齒。

沒錯,牠們的牙齒的確很特別,因為像大多數哺乳動物一樣,我們只有一次換牙機會,32顆恆牙要用一輩子。但是鱷魚卻能定期換新牙,把舊牙推落。以吻部特別細長的恆河鱷來說,牠的嘴裡共有102枚牙齒,一生當中,至少會換掉3000顆左右的牙齒。

至於大白鯊,有如三角利刃的牙齒還有鋸齒邊緣,長10公分左右。除前排牙齒以外,後面還有幾排備用牙齒,萬一前牙受損,後面還有牙齒可用,數量上千顆,一生換牙的數量比鱷魚還多很多。

「哇,那沙魚就是牙齒最多的冠軍了?」

哈哈,說來很難讓人相信,擁有最多牙齒的生物竟然是不起眼的蝸牛,有些蝸牛在一個類似觸角,稱為「齒舌」的舌頭上,竟有數量超過2萬顆的牙齒,如果牙醫要幫牠檢查蛀牙,一者,恐怕非用高倍顯微鏡看不可,再者,恐怕連三天三夜都檢查不完!

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