古埃及木乃伊揭祕

文/瑢瑢 |2022.07.26
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圖/琪琪
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文/瑢瑢

「人死後會往哪裡去?」這是古今中外,各個宗教信仰都想解答的問題。對發源於尼羅河畔的埃及文明而言,他們相信人的生死就跟尼羅河河水每年定期氾濫一樣,是一場周而復始的循環。人死後還能復活,不過前提是肉體要能保存完好,靈魂才有附著之處。基於這樣的信念,古埃及發展出一套高明的防腐技術,將亡者的遺體做成木乃伊保存。

古埃及人留下關於木乃伊製作步驟的紀錄極少,後人對於這部分的認識,大多從希臘史學家希羅多德(Herodotus)的考察筆記,以及出土的實物來拼湊真相。木乃伊的製造程序有等級之分,亡者生前地位愈高,過程愈繁瑣耗時,而且非常昂貴,最高等級的當然是法老王和大祭司的木乃伊。

製程繁瑣 昂貴費時

製作這類高規格的木乃伊,一定要先為遺體進行潔淨儀式,然後開始處理大腦和內臟。取出的器官用鹽類進行乾燥處理後,塗上松脂和油,再將胃、腸、肺和肝分別放進四個雕刻著守護神頭像的罐子裡保存,心臟一般會留在體內,因為埃及人相信,心臟是用來思考的重要部位,大腦則使其從鼻孔流出,並用香料和松脂填滿空缺的位置防止變形。取出臟器可以避免遺體腐爛,但到了托勒密王朝(Ptolemaic Dynasty)時期,臟器通常不再裝進罐子,而是經過防腐處理後重新放回身體裡,據說這樣做有助於靈魂轉世。

接下來,要用類似小蘇打的天然碳酸鈉將遺體全部覆蓋,靜置40天,待完全脫水乾燥,然後用松香、桂皮等香料填充空腔,並在全身抹上蜂蠟和松脂,用亞麻布仔細的纏繞包紮起來,並放上護身符避免邪靈入侵,整個製程大約需要70天左右。木乃伊製作完成後,祭司會進行「開口儀式」,使亡者在另一個世界復活後,能夠說話和進食。

珍貴藥材 盜墓覬覦

人們一般認為,古埃及人建造金字塔是作為法老的陵墓,然而奇怪的是,考古學家從沒有在金字塔中找到過任何一具法老的木乃伊,剩下的只有空棺。這可能是因為金字塔目標明顯,幾千年來值錢的文物早被盜墓者搬運一空,而在阿拉伯人眼中,木乃伊也是一種珍貴的藥材。也因此1922年11月圖坦卡門(Tutankhamun)法老陵墓被發現時,舉世都為這座墓室中異常豐富、保存完好的文物痴迷。而數月後,最先進入墓室的卡納馮勳爵(Lord Carnarvon),以及考古團隊中其他幾位人員相繼死亡,更為埃及木乃伊增添了濃濃的神祕色彩。

當然,木乃伊不是埃及獨有的產物,在極度乾燥或是寒冷的氣候條件下,遺體可以自然保存得很好,例如1991年在阿爾卑斯山區發現的冰人奧茨,以及1972年馬王堆漢墓出土的女屍辛追,出土時皮膚柔軟有彈性,毛髮尚在,關節可以活動,更是舉世稀有的溼屍木乃伊。無論是人工或自然條件保存下來的木乃伊,都揭示了許多寶貴的訊息,包括死者年齡、死亡原因、社會階級,以及當時的民俗風情、信仰觀念等,是考古上非常珍貴的素材呢!

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