日本新創 攻電池材料回收

編譯/韋士塔  |2022.07.23
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研究人員以創新技術,降低提取鈷、鎳等金屬的時間及成本。圖/網路
硫酸鈷是電動車電池的重要原料。圖/美聯社
EFT公司的創新技術,能快速提取貴金屬。圖/網路

編譯/韋士塔

為了降低環境衝擊,全球多國對傳統內燃機引擎車輛的規範日益趨嚴,並制定停用燃油車及採用電動車的相關進程;電動車製造商,正面臨讓電池使用更多可回收材料的壓力。依據歐盟(EU)提出的法規,2030年電動車電池至少含有12%回收鈷及4%回收鋰與鎳。

如何降低電池的成本,是電動車普及的關鍵之一;一些新創公司正積極研發先進技術,藉此降低成本。日本乳液流動科技公司(Emulsion Flow Technologies,EFT)表示,製造電動車電池所需資源,已成兵家必爭之地;該公司研發的技術,能大幅減少從舊電動汽車電池提取鈷、鎳及其他金屬所需的時間、成本,預計明年起讓這項技術商業化。

EFT的創辦人暨執行長長繩弘親(Hirochika Naganawa)曾在日本原子力研究開發機構(JAEA)任職,他表示,該公司研究團隊開發的金屬提取工藝,速度比傳統技術快100倍。

長繩弘親表示,乳液是指油、水的泡沫狀混合物。油與水通常難以混合,但一旦結合形成乳液,油水分離的速度會相當緩慢。研究團隊利用這個特點,在油水分離流動的過程收集鈷、鎳及其他金屬。

長繩弘親說:「自1950年左右以來,相關技術一直停滯不前,現在終於突破了。」他解釋,使用乳液的傳統方法通常使用混合、沉降及分離液體的3個步驟程。EFT 表示,但乳液流動技術能把特殊液體噴射成極細粒狀,只需一個步驟就能分離稀有金屬,大幅節省時間與成本。此外,EFT的工藝能讓提取的金屬純度達到99.99%,直接用於製造新電池。

長繩弘親指出,他在JAEA擔任研究員時,一直研究從放射性廢物回收特定元素的方法,後來在無意間發現了乳液流動技術。隨後,他成功獲得創投資金的支持,在2014年成立EFT公司。EFT目前已與金屬回收業者Envipro控股公司,以及三菱綜合材料公司(MMC)簽下聯合研究協議。EFT也正在擴大其貴金屬回售設備的規模,目標是明年成立工廠投入營運。

長繩弘親表示,回收稀有金屬,能解決與資源相關的供應鍊及地緣政治風險,減少對進口貴金屬的依賴,確保這些原料的長期供應。另外,運用先進技術回收,也能減少血汗勞工或童工問題,並減少回收過程產生的汙染。無論在時間、成本、產業發展及環保領域,該公司的技術都能提供卓越貢獻。

其他公司也正在研發更可靠、成本更低的貴金屬回收技術,住友金屬礦業(Sumitomo Metal Mining)公司運用其煉銅的專業知識,開發一種新技術,透過特定溫度與氧氣含量的設定,成功從回收的電動汽車電池提取銅、鎳、鈷與鋰。

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