動物求偶知多少?

文/林育安 |2022.07.15
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圖/樹下繪本
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文/林育安

有一次到朋友所經營的休閒農場,從農場門口往辦公室的途中,剛好經過飼養鴕鳥的園區,此時看到一位小朋友,目不轉睛的看著鴕鳥園內,有一隻鴕鳥蹲坐在地上,並且將其左右翅膀不斷地前後左右擺動,小朋友好奇的問爸爸:「鴕鳥為什麼要這樣擺動牠的翅膀呢?」

爸爸就跟小孩說:「因為天氣太炎熱,鴕鳥擺動其翅膀就是為了搧風,來降低身體的體熱,使身體感覺舒服些啊」!

聽到爸爸跟小孩這樣回答,真的被他打敗了。俗話說:「沒知識,也要看電視,沒看電視,也要逛夜市」。不要給小朋友錯誤的知識,其實這是公鴕鳥對母鴕鳥的求偶行為。

激素作祟 動情求偶

自然界中動物到了繁殖期,受到體內性荷爾蒙 (雄的為雄性素,雌的為雌行素,通稱為動情素)的作用,就會有追求異性的行為表現,以吸引異性的注意和歡喜,來達到繁殖下一代的目的,這樣的過程則稱為「求偶行為」,在此就來介紹一下,讓小朋友認識和了解動物的各種「求偶行為」,其實真的滿有趣的。

剛才說的鴕鳥,小朋友會辨別公鴕鳥和母鴕鳥嗎?在此教小朋友怎麼辨別,公鴕鳥毛色為黑色,母鴕鳥毛色為灰色。非繁殖期時,公鴕鳥的脖子、裸露的大腿和腳脛部份為灰白色,但到了繁殖期時因受到雄性素的影響,脖子、裸露的大腿和腳脛部分則會呈現粉紅色,從這個部分就可以判定公駝鳥是否處在發情的階段。

公鴕鳥於孵化後約生長到25~36個月齡時,就達到性成熟,三至十月為繁殖季節,以三至六月為繁殖高峰期,在進入繁殖期時,因受到雄性素愈來愈強烈的作用下,會呈現追求母鴕鳥的求偶行為。

舉翼嘶吼 勸退情敵

首先公鴕鳥會將其雙翼往上舉,尾豎起,聲帶發出嘶嘶的聲音,目的是威嚇其他的公鴕鳥不要接近,別跟牠競爭母鴕鳥。公鴕鳥鎖定了哪隻母鴕鳥是牠心怡的對象後,就會走到母鴕鳥的身旁跳起「華爾滋」舞,為了討母駝鳥的歡心,接著公駝鳥就會蹲在地上,展開雙翼,並且前後左右的揮舞擺動,還將脖子往後並左搖右晃,聲帶也會發出呼隆呼隆的聲音,似在對母鴕鳥唱情歌。

母鴕鳥若覺得公鴕鳥舞姿跳得不錯,能夠取得其芳心的話,母鴕鳥則會打開雙翼,喙也會發出聲音,和公鴕鳥相互呼應,一張一合的,並且也會往公鴕鳥的方向,低著頭走過去,到了公鴕鳥的身旁後就會蹲下來。此時公鴕鳥就知道求偶成功,能進行繁衍下一代的使命。若母鴕鳥覺得公鴕鳥的舞姿跳得太遜,無法吸引其芳心的話,就會馬上掉頭就走,另外找尋可以讓牠心動的公鴕鳥。

情投意合 互相呼應

其他的鳥類也有求偶的行為,例如公藍腹鷴會一會兒小跑步繞著母藍腹鷴打轉,一會兒又雙腳跳躍追逐。公天堂鳥的胸部羽毛具有金屬感的藍綠色,當牠看到心儀的母鳥時,則會展開其頸部和胸部的羽毛,呈現很滑稽且可愛的方形臉,並且大跳求偶舞。

然而,其他動物為了博取異性的芳心,都有其求偶的行為方式,例如蛇會相互纏繞跳蛇舞;公螢火蟲會以發光的求偶行為以吸引母螢火蟲;公招潮蟹會揮動其大螯吸引母招潮蟹。各種動物的求偶行為是非常有趣且很奧妙的,以後若有機會再一一述說各種動物

的求偶行為。

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