【養眼專欄】長新冠與眼科的 不解之緣

文/陳瑩山 |2022.07.09
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兒童常因眼睛癢去揉眼睛而感染病毒,罹患急性結膜炎。圖/123RF

文/陳瑩山(中國醫藥大學新竹附設醫院眼科主任)

什麼是長新冠?根據世衛組織定義,新冠確診者在染疫後三個月內,仍發生不適症狀,且持續超過兩個月,統稱為長新冠。新冠肺炎已經發生兩年多了,最近由於國內病患大量增加,而且也造成很多兒童的確診,所以現在很多家長都提及確診病患有眼睛紅、眼睛癢、掉眼淚的現象,這是怎麼回事呢?臨床上,這就是所謂的結膜炎,而且是一種病毒引起的結膜炎。

其實病毒引起的眼睛結膜炎,在眼科很常見,主要是因為兒童眼睛抵抗力弱,跟大人的結膜炎眼睛紅有一點不太一樣。成人的部分,多數屬於慢性結膜炎,成因就是乾眼症及空氣汙染所造成。至於兒童部分,就屬於急性結膜炎,大部分就是病毒所傳染,新冠肺炎屬於其中一類。這種結膜炎,表現出來的就是眼白的部分充血、紅腫、掉眼淚、分泌物增加、視力模糊。

通常,小朋友因為眼睛癢、不舒服,就會去揉眼睛,把手部沾染的大量病毒揉進眼裡。所以,最重要的還是要教導小朋友不能揉眼睛,而且要肥皂洗手,手不要去接觸眼睛。有戴眼鏡的小朋友,眼鏡也要消毒,不只鏡片,鏡框也要用酒精擦拭消毒。在眼睛紅、有待治療的這段時間,近視的角膜塑型片可以先暫停兩周。

另外,不要用毛巾、手帕、衛生紙來清除眼部的分泌物,應該用無菌的清潔棉片來執行這類動作,避免交叉感染。小朋友眼睛癢或者紅腫,也可以將毛巾煮熟後,晾乾、冷卻後放在塑膠袋裡面,再放入冰箱,然後拿出來敷眼睛,這時就能夠很快地止癢、消腫。

通常,這種急性結膜炎,可以同時點用抗組織胺藥水止癢,或者類固醇藥水,當然如果隔離中無法就醫,點人工淚液,然後用冰敷方式,其實病患大部分在一周到十天症狀就會消除了。

人體的淚水中含有白血球、抗體及酵素等保護眼睛的成分,但對於乾眼症患者,淚液較少,如確診新冠反而易導致感染,風險性增加。所以有乾眼症的病患,有免疫系統造成的紅斑性狼瘡、乾燥症的病患,確診後常見乾眼症狀變得嚴重,因此要提醒確診者如有眼睛不適狀況,或高風險乾眼症患者,都與醫師溝通,給予一些緩解藥物。建議日常生活中,除了點人工淚液外,可以再補充Omega-3脂肪酸,避免長新冠帶來眼睛的不適。

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