長新冠失眠 中醫有解方

陳玲芳 |2022.07.02
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醫師指出,長新冠失眠症狀,包括晝夜節律混亂,不僅會讓人的生產力與活力下降,還會造成記憶力減退、專注力難以維持的所謂「腦霧」狀態 。圖/pexels

【記者陳玲芳專題報導】英文有個新詞彙,專門形容跟新冠病毒相關的失眠問題「Coronasomnia」。研究發現,新冠後的失眠,會持續很長時間,甚至有人在六個月後仍深受「長新冠失眠」困擾。

台北市立聯合醫院仁愛院區中醫科醫師林舜穀指出,調查發現,逾四分之一新冠確診病患,在痊癒後會出現失眠問題;且其失眠問題,在新冠確診早期即出現,許多人甚至在尚未確診前,睡眠就已受到干擾。

林舜穀說,新冠確診後的失眠,跟一般失眠同樣有難以入睡、睡眠中斷或早醒等症狀,但也有其較突出特點,一是會影響到日夜節律,如白天腦袋昏沉與體力不佳情況更加明顯;二是更常伴隨睡眠呼吸中止、噩夢、憂鬱與不寧腿症候群。他也針對新冠確診者常見睡眠問題與伴隨症狀,提出中醫的治療方案。

日夜顛倒「腦霧」來襲

睡眠與清醒規律被打破,是新冠確診者常見困擾。簡言之,在該睡覺的時候異常清醒,在該清醒的時候卻又昏昏欲睡。一來是隔離期間缺乏正常的社會活動,會讓人漸漸脫離生活常軌;二來也是新冠病毒會讓神經系統失去正常活力,變得容易精神不振與昏昏欲睡。晝夜節律混亂,不僅會讓人的生產力與活力下降,還會造成記憶力減退、專注力難以維持的所謂「腦霧」狀態。

林舜穀說,動物研究發現,「天麻」可以改善日夜節律混亂引起的記憶障礙,也是臨床中醫師常用藥物(兒童、孕婦不宜),可搭配遠志、石菖蒲、郁金等藥物,加強清醒效果。日本研究也指出,中藥複方「抑肝散」能夠強化內源性褪黑激素分泌,進而幫助身體恢復正常的晝夜規律。

中醫師指出,新冠確診後的失眠,跟一般失眠同樣有難以入睡、睡眠中斷或早醒等症狀,但也有其較突出特點,包括日夜節律紊亂,以及常伴隨睡眠呼吸中止與不寧腿症候群。 圖/pexels

異常疲倦「老是睡不飽」

異常疲勞、想睡覺,也是新冠確診者常見問題,許多病患會覺得「老是睡不飽」,即使硬逼自己躺在床上,八、九個小時翻來覆去,還是沒得到充分休息。睡眠障礙合併疲勞,不僅在新冠確診者身上出現,舉凡心臟衰竭、癌症等重大疾病患者,也常出現類似症狀。

因此,中醫也借鑑這些治療經驗。利用加味歸脾湯,來改善患者的睡眠合併疲勞問題。方中除了補氣的人參黃耆、養心安神的遠志酸棗仁,還加入牡丹皮、山梔子、柴胡等藥物,以幫助身體調整、找回足夠的元氣。

睡眠呼吸中止症

睡眠呼吸中止是肥胖族群最常見睡眠問題,常見是晚上會嚴重打鼾,並且常常睡到一半突然沒有呼吸,一段時間才又恢復過來,這也是「睡眠呼吸中止症」命名由來。它會讓病患在睡醒後仍感到非常疲倦,白天容易打瞌睡、記憶力減退、脾氣暴躁、無法集中精神等等。

林舜穀說,針對睡眠呼吸中止症病患,中醫會在睡前開立半夏厚朴湯、響聲破笛丸等處方來幫助呼吸道的通暢,並減少痰液以減輕阻塞情形;臨床研究也發現,耳朵上的神門、皮質下、交感、心、肺等穴位敷貼,有助改善呼吸障礙與換氣不足的問題。

長新冠失眠症狀,常見晚上嚴重打鼾,睡到一半突然沒有呼吸,一段時間才又恢復過來,亦即「睡眠呼吸中止症」上身。 圖/pexels

不寧腿症候群

「不寧腿症候群」患者,在睡覺時常感覺大腿痠、痛、麻、癢,甚至感覺到蟲在四處爬,怎樣擺都不舒服。許多患者在確診新冠後,症狀更加明顯。中醫除了給予芍藥甘草湯放鬆肌肉藥物;也會搭配針灸以取得更好的效果,常用的取穴點有背部的腎俞、肝俞;小腿上的承山、承筋、三陰交;腳踝上的商丘、太溪,以及腳上的京骨穴。

林舜穀說,許多患者都認為,既然腿不舒服,就應該要好好休息。事實上,過度的休息,反而可能導致不寧腿症候群更加嚴重;當然,也不是要患者刻意去跑步或爬山讓腿更累,而是可以做一些散步、游泳、水中伸展等活動。輕度活動,可以讓腿部在晚上更容易放鬆,減輕不寧腿症候群。

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