反重力跑步機 膝關節退化救星

 |2022.07.02
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反重力跑步機,可減輕退化性關節炎患者的負荷。圖/網路

編譯/韋士塔

退化性膝關節炎是軟骨受損、膝關節退化的疾病,嚴重時將導致行動受限及雙膝變形,生活品質大受影響;若出現退化性膝關節炎症狀,初期可藉熱療、電療或物理治療緩解,但多數難以根治,最後通常需以手術治療。

在美國,退化性膝關節炎已成為常見的殘疾原因之一;有鑒於此,雪麗瑞安復健實驗室(Shirley Ryan AbilityLab)的醫師賈雅巴蘭(Prakash Jayabalan)博士,長期以來不斷思考,是否有更理想的非手術治療方案;他認為,早期診斷及反重力跑步機可能是有效的方式。

賈雅巴蘭表示:「醫生每年進行大約100萬次膝關節置換手術,這些患者中確實有一部分需要手術,但我一直覺得,很多退化性膝關節炎患者的症狀,尚未嚴重到需要接受手術的程度,卻沒有其他選擇。」

為了幫助退化性膝關節炎患者,在不進行手術的情況改善狀況,賈雅巴蘭在雪麗瑞安復健實驗室展開兩項研究。第一項是進行如何更早識別退化性膝關節炎的新測試,另一項則是使用新的設備,協助患者在不感到疼痛的情況下進行鍛鍊,藉此維持關節的柔軟度,增進肌肉的力量與協調控制,降低關節承受的壓力。

防止退化性膝關節炎惡化的關鍵是早期發現,但在實例中,許多患者通常直到疼痛難耐、活動困難後才就診。賈雅巴蘭說:「拍攝X光、物理治療、疼痛管理或注射,都能治療退化性膝關節炎,但到這個階段,已經難以阻止狀況惡化。」

為了解決這個問題,賈雅巴蘭的研究團隊正在開發「軟骨壓力測試」(cartilage stress test)方案,能更早診斷出退化性膝關節炎;研究人員讓患者運動,對關節施加壓力,並觀察血液或關節周圍滑膜的生物指標,測量身體對這種壓力的反應。

賈雅巴蘭表示,透過這種方式及早發現退化性膝關節炎,能夠為患者制定專屬的治療計畫;在理想情況,早期干預將可延緩甚至不需置換膝關節。

對於晚期退化性膝關節炎患者,研究團隊正在嘗試一種替代方案:反重力跑步機;這種設備能讓患者長距離行走,但不會增加關節疼痛。

反重力跑步機目前常用於前十字韌帶斷裂,及其他膝關節損傷患者的物理治療,這項裝置把患者的下半身封閉在真空中,治療師可調整患者在跑步機上行走或跑步時承受的體重負荷。由於關節疼痛明顯減輕,患者能夠運動更長時間,不僅有益心血管,軟骨承受的壓力也顯著減少。

賈雅巴蘭指出,反重力跑步機的效果顯著,但價格昂貴;他建議,另有一種更簡單實惠的方法,可減輕退化性膝關節炎患者的負荷:水療,「游泳池的浮力,也能讓患者在不需承受疼痛的情況下運動」。

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