無線網路 擺脫空間束縛

文/司馬川  |2022.06.22
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圖/123RF

文/司馬川 

當我們現在很輕鬆的使用手機、平板電腦上網或是傳送訊息給親朋好友,可能不知道過去要實現這樣的便利性,是不少專家在經過了好幾十年的努力才達成的,尤其是現在到哪兒,處處都有的Wi-Fi,更是無線網路的最大變革基礎。

前人種樹 後人乘涼



在上一世紀開始可以打電話(有線)之時,那時候的人們,打個電話得回家、去公司或投幣打公共電話,當時絕對想像不到,可以在不用拉電話線或是電纜線,就可以拿著小小一支手機(或平板電腦)打電話、看影音、聽音樂,甚至是直接購物或叫外送,這樣的場景如今卻都一一呈現了,主要還是無線通訊和數據網路的成熟所造就而成的。

要討論無線網路之前,讓我們先了解一下,前述通訊和數據網路的基本演進,尤其不可或缺的是,從類比(Analog)到數位(Digital)網路的演進開始,因為過去通訊主要以類比方式傳輸,簡單來說,就是將聲音或影像,轉換為用電壓大小來傳輸,這是一種連續型的訊號;若畫成圖將是一堆連續線條,經由不斷往外傳出,再由接收端判別送出給使用者。

隨著產業研發和演進,尤其是電腦和通訊網路的結合,數位網路也隨之興起,這種將訊號(資訊)轉換為0與1的做法,讓過去的連續訊號可以轉換為不連續的數位訊號,這樣的傳輸又比類比訊號好很多,也成為通訊傳輸重要的里程碑。

技術演進 造就榮景



上面說用0與1的數位資訊和傳輸改變,好處真的比過去多太多了,例如不會有失真雜訊、好辨識和容易加解密(較難破解)、可以和電腦等智慧型設備相容;以及訊息可以壓縮為更小容量,從而加快傳輸速度等等……。

而講起無線網路,可以從手機的2G到現在5G通訊來看,每次世代交替除了新增很多功能之外,最重要的就是頻寬的加大,更大的頻寬讓影音等大量資訊的內容得以快速的被傳輸,而不再會卡卡(lag),也讓過去只能在電視或電影院觀賞的戲劇、影片等都可以輕易在手機、平板電腦上順暢播放或下載。

在上述通訊網路(廣域網路)陸續發展的同時,過去以有線的乙太網路(Ethetnet)為基礎,也以Wi-Fi無線定名陸續強化傳輸頻寬,這個以數據傳輸(原本運用在區域網路)為主的無線網路,在家中、餐廳或公共場所中,藉由路由器的傳輸,將不只是有線(電話、電纜或光纖等),也將無線通訊網路(4G/5G)等線路進行轉換,以高頻寬且穩定的數據傳輸,讓過去只能在電腦或筆電運用的資訊,更順暢的傳出來。

兩相競合 屢創新高



無線網路Wi-Fi於1999年成立聯盟,2000年正式定名,追源溯本可在1971年ALOHA系統以UHF超高頻無線電波傳輸為起始,近半世紀的努力下,才有今日隨時連結即刻上網的便利性。

而在5G(或前幾代)與Wi-Fi的互補甚至交互競爭之下,也讓人們隨時隨地可以運用各種無線裝置高速上網、看影片或是玩遊戲,甚至有Wi-Fi將整個取代通話無線網路之一說,但是實際上目前仍處於競合階段,未來如何演化,還是都將朝更高頻寬發展,也更能提供人們更多運用,例如物聯網、元宇宙等服務或系統鋪路,且讓我們拭目以待吧。

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