苗栗.獅潭 獅潭浪漫台3線 雲霧飄渺覆山巔

文/人間社記者邱乾海 |2022.06.20
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汶水村民劉玉英手工編織「茶壽」,及家中展示的「茶壽」。圖/曹德瀛提供
錫隘古道入口的紀念石。圖/人間社記者邱乾海
鳴鳳古道入口。圖/人間社記者邱乾海
蓮台山妙音淨苑俯瞰圖。 圖/伍煒才提供
協雲宮前路旁種植大量櫻花,是獅潭鄉賞櫻景點之一。圖/人間社記者邱乾海
仙山遊憩區地標。圖/人間社記者邱乾海
仙草花 圖/人間社記者邱乾海
仙山靈洞宮旁有步道通往九天玄女廟(右上)。圖/人間社記者邱乾海
汶水村民劉玉英手工編織「茶壽」,及家中展示的「茶壽」。圖/曹德瀛提供

文/人間社記者邱乾海

苗栗縣客家山城獅潭鄉,地形南北狹長,台3線貫穿其間,近年搭上「浪漫台3線」主題風潮,串聯客家文化與賞櫻、賞螢祕境,每年春天猶如「五月雪」的油桐花季,山巔連綿飄渺的雲霧,交織成仙境般的綺麗風光。

獅潭鄉名稱的由來,據說是百壽村與永興村交界處,橫亙一座山脈,遠望好像一頭伏踞的獅子,且獅頭隨著地勢伸入旁邊一條溪流的深潭中,乍看之下,猶如獅子飲水,當地居民就稱那座潭為「獅潭」,後來成為鄉名。

當地傳說,以前每逢農曆初一、十五前後,居民可聽到潭邊傳出舞獅的鑼鼓聲,但自從1933年開闢中豐公路後,山脈遭挖斷,從此鑼鼓聲就不再響起。



宮廟禪院 賞櫻竄紅景點

獅潭鄉面積約80平方公里,但人口僅4000多人,是苗栗縣人口最少的行政區。雖然人口不多,但轄內宮廟禪院林立,計有仙山靈洞宮、九天玄女廟、義民廟、協雲宮、玉虛宮、弘法禪院、蓮台山妙音淨苑等十餘座。

由於獅潭鄉宮廟大多位於中低海拔處,近年來包括仙山靈洞宮、協雲宮、蓮台山妙音淨苑等多所宮廟禪院廣植櫻花,成為賞櫻景點。其中,蓮台山妙音淨苑是大勢至菩薩的叢林道場,春櫻夏荷,自成一方娑婆淨土。

坐落於獅潭鄉東方的仙山,相傳有神泉可治病,日人原本認為迷信而欲封堵,但當官員帶隊上山時,竟然腹痛如絞,經多方醫治均無效,最後只好聽從居民建議,飲用甘泉才痊癒,自此不敢再懷破壞甘泉之意,而「神泉」之名也不脛而走。



獨一無二 茶壽保暖器具

獅潭鄉最南端的汶水老街,出產全台獨一無二的茶壺保暖器具「茶壽」。這種用稻草編織的鳥巢形保暖器具,在保溫瓶尚未問世前,據說可保溫8小時,而這種獨特工藝的起源,源自於鳥巢。

將「茶壽」發揚光大的劉玉英說,50、60年代台灣曾興盛飼養「十姊妹鳥」,許多客家婦女於是學習編織稻草鳥巢貼補家用,她的阿婆(祖母)就是其中之一;在養鳥風潮退去之後,阿婆看到阿公外出務農都喝冷茶,想到鳥巢可以保溫,於是替阿公編一個大鳥巢,做為茶壺的保暖器具。

居民看到後,紛紛央求阿婆也編一個,這門工藝就這樣傳開了,由於喝茶可以延年益壽,於是取名「茶壽」。這項工藝傳承至劉玉英手裡,在她天馬行空的創意下,更設計出保溫便當、保溫奶瓶等「茶壽」,不但實用,還可以作為擺飾或收藏,增添藝術品味。



紫色浪漫 仙草花海飄香

獅潭以桶柑、草莓、桂竹筍等作物聞名,由於客家鄉親很早以前就懂得製作仙草的方法,因此獅潭仙草也相當有名,一碗透心涼的仙草冰、仙草凍,在盛夏季節是消暑聖品,如今隨著時代變遷,仙草產品更是多樣化。

獅潭鄉公所為了促進觀光、發展經濟,去年首度舉辦仙草花節,推出仙草護照,除了提供遊客欣賞浪漫的紫色仙草花海外,還結合在地青年的藝術創作、特色仙草冰品,以及野餐音樂會、仙草拓印、仙草小農市集及深度小旅行等活動。



綠意古道 登山健走路線

獅潭屬於縱谷地形,在道路未開通前,先民必須荷擔農產品、翻山越嶺外出販售,再添購日常生活用品挑回家,因此走出了許多條古道,其中最具代表性的為鳴鳳古道、錫隘古道。

鳴鳳古道原是賽夏族人狩獵的山徑,光緒年間,有「黃滿頭家」之稱的黃南球,率領客家籍移民入墾獅潭,賽夏族人因而往深山遷移,昔日獵徑因而成為頭屋鄉鳴鳳村和獅潭鄉新店村貨物的往來要道,如今已成為登山健行的熱門古道。

錫隘古道原為獅潭通往苗栗市的古步道,如今多已開發為馬路,但原始古道中的「錫隘崎」仍保留,由於道路陡峭、兩側山壁雄偉,向來有「上崎觸鼻孔,下崎觸髻鬃」的說法,意思是上坡時,鼻子會碰觸到山壁岩石;下坡時,腳會碰到前面人的頭髮,形容道路險峻。

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