成功開發抗新冠mRNA疫苗 3科學家獲唐獎「生技醫藥獎」

曹麗蕙 |2022.06.19
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今天上午,唐獎公布第五屆「生技醫藥獎」得獎名單,獎項授予成功開發新型冠狀病毒(SARS-COV-2)mRNA疫苗的三位關鍵科學家:卡塔林·卡里科(Katalin Kariko)、德魯·魏斯曼(Drew Weissman)和彼得·庫利斯(Pieter Cullis),以表彰其發現關鍵的疫苗學觀念和方法,進而成功開發對抗新冠肺炎(COVID-19)之mRNA疫苗。圖/唐獎教育基金會提供

【記者曹麗蕙台北報導】唐獎今天(19日)公布第五屆「生技醫藥獎」得獎名單,由成功開發新型冠狀病毒(SARS-COV-2)mRNA疫苗的三位關鍵科學家:卡塔林‧卡里科(Katalin Kariko)、德魯‧魏斯曼(Drew Weissman)和彼得‧庫利斯(Pieter Cullis)獲得殊榮,他們不僅為人類健康做出巨大貢獻,更開創以RNA為療法的醫學新時代。

唐獎教育基金會表示,自2019年11月起迄今,全球新冠病毒確診數超過5億3千萬人,630萬人更因此死亡。而BioNTech和Moderna僅用不到12個月,就成功開發疫苗,挽救數以百萬人生命,可歸功於三位得主的開創性貢獻。其中,卡塔林‧卡里科及德魯‧魏斯曼發明了降低mRNA免疫原性的方法;彼得‧庫利斯開發了脂質奈米顆粒系統,用以傳送mRNA疫苗。

唐獎教育基金會指出,要將RNA送進人體有兩大挑戰,首先,RNA會觸發先天性免疫反應;其次,RNA在人體內極易降解,難以送達標的細胞或器官。三位得主開發的新平台使用經過核苷修飾,可逃脫免疫系統的mRNA,克服了合成mRNA會被先天性免疫系統辨識而引發嚴重發炎反應的問題;並藉由脂質奈米顆粒的包裹保護,將mRNA有效送入人體細胞,由其自行產生病毒的棘蛋白,進而誘發B細胞產生中和抗體、訓練T細胞攻擊受感染的細胞等一系列適應性免疫反應。

唐獎教育基金會說,三位得主的突破性發現與創新技術,是疫苗能被快速開發的關鍵。且這些技術不僅徹底改變了疫苗學,更是蛋白質療法的典範轉移,宣告以RNA為療法的醫學新時代來臨。有別於前者開發時間久、製造經費高,mRNA技術讓細胞成為生產所需抗原或治療性分子蛋白的工廠,不但可大量生產且價格相對便宜,未來還可應用在其他病毒疫苗、個人化精準癌症疫苗、人類免疫缺陷病毒、甚至過敏病...等多重疾病的治療領域。


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